立即擴充你的周邊世界 -- IOGEAR USB 2.0 擴充卡
2003/10/23 10:00 am 史瑞克

上次所介紹的擴充卡,雖然在某些較舊的桌上型機種上面會有一睡不起的問題,但畢竟還是可以享有除 IEEE 1394 之外的高速界面,加上現在數位相機的記憶卡容量越來越大,僅僅藉由 USB1.1 速度要將大容量記憶卡裡面的檔案傳輸到電腦裡面,所費的時間可是越來越久喔,但是似乎沒有數位相機的廠商的傳輸規格是 1394 的,普遍都是USB 2.0,所以讓我們的機器可以跑 USB 2.0 可是越來越有理由了。

除了桌上型的電腦可插 PCI 規格的擴充卡,筆記型電腦的用戶也有同樣的需求的,但是要同樣的享用 USB 2.0 的高速,就必須另外尋找 PCMCIA 的解決方法了(對不起了大白、小白的使用者)。

這次團購網下手的對象是外型與形象都不錯的 IOGEAR 這家專業周邊製造公司的 GPU202 。在選擇商品的時候,團購網和筆者試了滿多家的同類型商品,雖然說起來 PCMCIA 長得都差不多,但是 IOGEAR 這樣商品卻感覺上是品質較高;灰色以及螢光綠的色彩搭配是 IOGEAR 的最新視覺設計組合,讓人第一眼印象就不錯。包裝合上面有著「WIN compatible」以及藍色的「X」的字樣,這樣表示在 PC 以及 OS X 上面使用 GPU202 應該都不是問題了。

GPU202 主體為 2 個 USB 連結埠,中間有個電源的插孔,是為了在電力不足的情況下可以從 PS2 或是其他的 USB 埠「偷電」來用;其實幾乎每張 USB 2.0 規格的 PCMCIA 的擴充卡都有這樣的設計,似乎廠商也都了解 USB 供電不足的慘痛本質。幸好,現在的周邊像是外接硬碟、燒錄機等,都隨機或是可以另外選購外接電源,這樣也就解決了絕大部分的問題了。

2004/1/21 更新】廠商自即日起,隨卡贈送一個變壓器!這麼一來就萬無一失了!

拆開了包裝後,先將 GPU202 的說明書拿出來看看有什麼需要注意的,這點很重要,大家應該都要養成這樣的習慣。這次我們拿到的樣品中的說明書是英文的,不知道廠商會不會有中文的說明書就是了。根據說明書上面表示,必須在「尚未」將卡片插入的情況下面安裝驅動程式,若是筆者沒有先看說明書,就會直接將卡插入電腦再說了,嘿嘿,所以說先看說明書真的是很重要滴!

筆者按照了說明書的指示安裝了光碟中的驅動程式,在重新開機後再將 GPU202 插入後,趕緊接上了 iPockey 的 Combo 的硬碟,但是拷貝時卻發現僅有 USB 1.1 的速度!這…這是多麼令人失望的結局啊!筆者還按照了說明書的步驟ㄝ。但是心想不用緊張,趕緊上 IOGEAR 的網站瞧瞧,也許因為系統更新的關係,所以之前出廠的驅動程式已經不能支援?上了 IOGEAR 的網站,果然發現他們有更新驅動程式,趕緊下載後按照步驟重新安裝後再度進行檔案讀寫試驗,這次 USB 2.0 的速度立現,在拷貝 356MB 大小的檔案(壓縮過的單一檔案),僅僅費時 1 分 24 秒。這樣一來,在 1394 埠被佔據時,仍然有高速的介面可以使用,這樣的結果,讓筆者非常滿意!

同樣的,IOGEAR 也有給 PCI 規格的 USB 2.0 擴充卡 GIC220U ,PCI擴充卡的安裝方式,跟大部分的擴充卡的安裝方式雷同,所以筆者也不在這邊多做詳述。經過測試,很不幸的 GIC220U 這塊擴充卡和之前所測試的 PCI 擴充卡同樣的在舊機器上面會有 deep sleep 的問題,經過了很多次的測試,似乎沒有什麼解決的方案。不過根據測試,只要是 QuickSilver (含)以後的機種,就沒有這樣的困擾了。

嚴格說起來,在沒有接上外接設備的情況下,電腦是可以正常的睡眠以及正常的被喚醒,但是在接上了外接的設備後,似乎需要用來喚醒電腦的電力,被外接設備所消耗,所以所剩餘的電力就不足以喚醒電腦了。但是若是在使用外接設備後將它自桌面上頭移除,再讓電腦進入睡眠,這樣的話就可以讓電腦自睡眠中睡醒了。所以說雖然有睡眠的問題,但是在使用上,則完全沒有影響,照樣可以發揮 USB 2.0 應該有的實力,所以說若是使用舊機種的朋友不介意在使用完畢後多一道將設備退出的手續的話, GIC220U 這塊 PCI 的擴充卡還是能夠供獻它的專長給大家。

個人覺得 USB 2.0 已經站穩了腳步,相關的周邊設備數量也越來越多,價格也愈發便宜,值得大家考慮是否要為自己的電腦增添這樣的埠口,以為將來擴充上的彈性預作準備。



敗家四人組對此項產品的總評
感謝團購部的努力尋找,有了這張界面卡,我們這些使用舊機的人也終於可以享受到 USB 2.0 的高速了!
將您 USB 的油門踩到底吧!
終於可以使用 USB 2.0 的周邊了!而且 IOGEAR 的質感很棒喔!
曾聽不少朋友說有 FireWire 就不必用 USB 2.0 ,但在下以為,就算備而不用總比沒得用來得好,何況是真的可以卯起來用呢!以前老鄧曾開示:「黑貓白貓,抓到老鼠的就是好貓」;在下特此補充:「同時擁有黑貓與白貓,那才是真正夠嗆的貓主人!」所以沒有 USB 2.0 的朋友們,當積極自救,畢竟買新機器不是三兩天就可以迅速決定的,老機器適當的加加料,可又是一條好漢!