超另類的外接硬碟解決方案 -- Hot Swapper
2003/12/22 8:01 am 明道

本文有 2004 年 4 月 28 日最新更新部份,還請參考

當代電腦使用者經過數位相機、 DV 攝影機與高速網路專線的加持,面對那自己拍攝的數位相片影片與網路上下載不完的檔案,也只有買燒錄光碟機來瘋狂的燒錄。當燒錄片堆積如山時,才發現其實搜尋不易,有些低品質的燒錄片還會因變質而讓資料毀損,對於環保而言更是一種傷害。那該怎麼辦?其實不負那「硬是會跌價的機」美名的硬碟越來越便宜,已經讓不少人認同「一再買硬碟並非敗家」的觀念。君不見相同的三千多台幣,半年多前只能買 60 GB ,現在竟然可以捧回 120 GB 了!有些朋友更是拿硬碟來備份硬碟;這不見得一定得以價格昂貴的 RAID 硬碟陣列來做,其實只要多買一台硬碟來自己對拷,就全部搞定了。

如果一味地將買來的硬碟/光碟機往主機裡頭塞,那也是挺嗆的。畢竟主機內硬碟/光碟機塞得越多,溫度也就越高,這對主機本身與硬碟/光碟機都不好,所以有許多老鳥級玩家如冰果室編輯的老友、影像剪輯工作者「燦哥」,就寧可讓電腦開腸剖肚,機蓋永遠保持開啟的狀態,畢竟這樣才是真正的降溫必殺絕招,其務實的態度真可與(取材自「內外皆美的 ELECOM 高效能冷台」)相媲美!此外,硬碟/光碟機的耗電也會讓主機的電源供應器面對挑戰,造成奇怪的當機事件也就屢見不鮮了。

於是乎有些朋友喜歡讓硬碟/光碟機外接,因為可攜性強,又降低主機的負擔。然而硬碟/光碟機外殼也不便宜,還得多花上一兩千元,而外殼用了一陣子,那散熱風扇垂垂老矣,又令人開始擔心硬碟裡頭的資料是否安全,燒錄光碟機在燒錄時會不會因高溫而造成壞片連連。難道就沒有折衷的超優解決方案嗎?其實這問題縈繞在筆者腦袋裡已經良久,但又苦無良策,多次與白老闆 ICQ 線上洽詢,他滿口推說沒有很好的解決方案,實在是氣煞我也!還好天從人願,好運真的來敲門了!就在筆者與好友卡爾於瑪汀妮芝咖啡品嚐那美好的牙買加頂級藍山之際,團購網的採購胖來電,說要筆者測一款由 InCoder 公司所出品的快捷式 ATA 硬碟/光碟機外接器「Hot Swapper」,將能滿足筆者的需求。筆者一聽,二話不說,當下拋棄了藍山與卡爾,搭上了捷運前往新店胖爺府邸取件,也見到了胖爺那隻以滿臉憂鬱而著稱的黃金獵犬「達西」,算是一舉兩得。




Hot Swapper 的前、後端模樣。
前端左起:電源排線插孔、資料排線插孔,與位於上方的狀態與讀寫顯示燈。
後端左起: USB Type B 界面、電源開關、變壓器插孔。

拿到 Hot Swapper 一瞧,怪怪!真的有夠「快捷」的!原來它就是個裝置於 3.5 / 5.25 吋的 ATA 硬碟/光碟機尾端的裝置,直接將硬碟/光碟機尾端的 40 針 IDE 資料傳輸界面針腳插接,並由旁側另伸出電源線供使用者插接硬碟的電源針腳。而 Hot Swapper 的另一側,也就是尾端部份則有電源開關、電源插埠與 USB 2.0 界面。換言之,插上去的 ATA 硬碟/光碟機就可以直接變身成為 USB 2.0 的外接硬碟/光碟機,只是沒有外殼罷了!這帶來什麼好處?筆者研究了一下,發現有以下幾項優點:

■ 優缺點一覽

一、絕對散熱。硬碟/光碟機「裸露」在外,這當然是 100% 散熱,也避免了主機原本要裝進這些硬碟/光碟機而產生的熱度。如果還不放心,可以去買一些散熱片放在下面墊著,加持一下,那就更是散熱 200% 。

二、快速連接。沒有其他的方法比起使用 Hot Swapper 來得快了。不論是購買還是從主機上拆下,只要有任何硬碟/光碟機出現,掏出 HotSwapper便能讓其立即連接,省去了拿出外接盒拆拆裝裝的時間。其實對於一些時常更換硬碟/光碟機或者在撿測或從事維修工作的朋友來說,特別方便。

三、節省空間。由於並非是外接盒形態, Hot Swapper 保證能夠讓任何 3.5 / 5.25 吋的硬碟/光碟機以最小的體積,以外接方式和電腦主機連結。任何外接盒都無法將之擊敗。

四、節省電力。由於不必驅動散熱扇與其他新奇的燈號或裝置,所以 Hot Swapper 的耗電量比起一般外接盒要來得少一些。

五、另類風格。硬碟/光碟機放在外頭,看起來當然頗為另類,擺在桌上怎麼看都有著後現代的科技風格。如果兩三台硬碟/光碟機堆在一起形成硬碟塔,而全部都以 Hot Swapper 連接,那就更是蔚為奇觀。

六、最低預算。聽說 Hot Swapper 的賣價將是在 1200 元上下,那也是十分老實的報價(畢竟沒有殼嘛!),而這個價格也將是其他外接方案所無法相提並論的。




Hot Swapper 與光碟機連結使用的模樣。

而缺點呢?在下以為有以下數點:

一、視覺習慣需克服。這樣的安排,筆者剛開始看起來怪怪的,畢竟不習慣將硬碟「裸露」在外,但當然人總是有可塑性的,一會兒就習慣了。剩下來的就是享受那另類後現代科技風格了。

二、聽得到硬碟/光碟機聲音。硬碟完全裸露,當然多少會聽到硬碟的轉動聲音,如果是配合光碟機,那轉動的聲音可就真的比較大聲了。但筆者覺得這其實是心理上的問題,因為即便是裝在外接盒中,噪音大的硬碟也照樣讓使用者「魔音穿耳入腦」,而且還連本帶利,加上外接盒本身散熱風扇的額外噪音喔!此外,由於這幾年來設計的硬碟都頗為安靜,所以並沒有筆者原先預測的會因為聽到硬碟轉動的大聲音而感到厭煩。至於光碟機嘛,由於近年來光碟機轉速真的越來越快,聲音也越來越大,這就只好看個人的忍受程度了。

三、要小心使用。硬碟/光碟機直接裸露,自然得小心別碰到,也別將液體倒在上面。其實就算是放在外接盒中,也得避免前述的行為,然而不容否認,人們會覺得直接裸露所受到的傷害要比起穿件衣服來得容易——即便是件單薄的衣服。




Hot Swapper 與 3.5 吋硬碟機連結使用的模樣。

■ 實際上機

提完了優缺點,看看實際的表現吧!筆者花了約一分半鐘時間,將手邊多出來的 3.5 吋的 ATA 硬碟以 Hot Swapper 連接上電腦並完成 HotSwapper的電源線與 USB 2.0 資料線的插接,就直接讓這硬碟隨插即用。而無論是 Mac OS X 還是 Windows 2000/XP 都相同,無須任何驅動軟體,就可直接使用透過 Hot Swapper 所連接的 ATA 硬碟。筆者嘗試將一個 600 MB 的檔案拷進以 Hot Swapper 所連結的一台 4.3GB 超老硬碟 ,所花費的時間為 111 秒。這速度看起來似乎與 USB 2.0 差了一截,但遠超過 USB 1.1 ,所以可知是老硬碟速度將 USB 2.0 應有的表現拖慢下來了。很遺憾,筆者未能使用較新款的硬碟來測試,但可從老硬碟的表現來推斷,新硬碟應該會有「標準」的表現了。

當然,筆者的 Mac 並非最新款式,所以筆者得靠冰果室另一編輯史瑞克上次所測試、團購網正在販售 IOGEAR USB 2.0 PCI 界面卡來完成這項測試動作。很可惜, Hot Swapper 沒做 Firewire 界面的,否則想像中會有更多的 Mac 使用者受惠,這一點令筆者頗為遺憾,也許也該把這項遺憾列為前述的缺點之一吧。

經過好幾天的使用,筆者發現 Hot Swapper 所提供的電源與資料傳輸表現皆與外接盒相同,並不會因其造型簡單而有所折扣。這也許是喜歡「以貌取人」的朋友所要「刮目相看」的喔!

■ 結語

手邊有因購入較大容量(較快速度)而已經沒有用處的較小容量硬碟(燒錄光碟機)的朋友,就可以購入 HotSwapper,以最便宜的方式來重新讓這些硬碟/光碟機上線使用,畢竟不用白不用啊!

以務實的角度觀之, Hot Swapper 的確是提供了另類的外接硬碟/光碟機解決方案,同時也搞定了散熱與成本等問題。只不過粗手粗腳、時常跌跌撞撞或將茶杯打翻的朋友,就可能不適合使用 Hot Swapper 了,否則您那才從冷宮救出來的硬碟/光碟機可能就得上天堂了。




■ 2004 年 4 月 28 日更新




第二代 Hot Swapper 的外包裝。



第二代 Hot Swapper 包裝內容,包括了變壓器(左)、 Hot Swapper 主體(中前)、電源線(中)、 USB 傳輸線(中後)、 Windows 98 驅動軟體磁片(右)。




Hot Swapper 與 3.5 吋硬碟連用後從左右兩側觀察; Hot Swapper 加了腳墊,與硬碟高度相當,用起來會更方便,也比較不會被線拖著走。




Hot Swapper 與 3.5 吋硬碟連用後面面觀。從底面圖看得到 Hot Swapper 加了四個腳墊。




Hot Swapper 與 5.25 吋光碟機連用後面面觀。



來張特寫吧!嗯, Hot Swapper 的電源開關儼然就是光碟機的電源開關,看起來還挺不錯的。





敗家四人組對此項產品的總評
USB 2.0 的效果雖然不賴,但是還是希望可以看到有 Firewire 的版本。
雖然外表不起眼,但可以「真正」隨插即用,還是很方便的。
十分另類!應該會有另類仁兄有這樣的另類需求吧。
Hot Swapper 這樣的發明的確是有夠另類!老實說在下也是本文作者所謂的「以貌取人」那一型,第一眼看到 Hot Swapper 直接感到「了笑」而不覺得會有什麼好表現;直到親眼看到其照樣發揮 USB 2.0 應有的傳輸水準後,才一掃心中的疑慮。但由於 Mac 使用者大多使用 FireWire ,故在下期待廠商能夠推出 FireWire 界面,甚至於雙界面 Combo 機種的 Hot Swapper ,那就更爽啦。此外,在下也要建議廠商推出其他顏色的款式,或者讓多個 HotSwapper彼此相連接成為類似 RAID 形態,才能讓 Hot Swapper 更有賣點。