Disc Stakka -- 真正屬於數位時代的光碟櫃
2004/09/20 2:04 am 蔡政儒

多年來,資訊科技不斷日新月異,不論是軟體抑或硬體,都一直推陳出新。想當年還在使用 3.5 吋軟碟片的年代,在下的片子高達兩三千片,以現今的眼光來看,也不過是六片 CD-ROM 的容量。今日的儲存科技已經可以讓消費者以新台幣三千元買到 DVD 燒錄機,燒錄光碟片的單片價格更只有個位數。可別小看這些圓碟狀儲存媒體,它們可能記錄了你過去一年的辛苦工作檔案、精彩的家庭聚會和遊玩照片、準備發表的學術論文或是辛苦收集的精彩圖片與音樂檔案。但是整理與存放這些光碟片的軟硬體技術卻一直停滯不前。

「沒有需求?」
誰家裡現在不是一堆堆光碟片呢?

「已經有光碟整理盒了啊?」
管你 30 片、 50 片還是 200 片裝,好像早就不夠用啦!

「過期的就扔掉吧!」
你會發現需要保存的越來越多,尤其是大家都開始享用數位影片、相片與音樂後。

「DVD 容量越來越大,到時 10 片光碟片塞入一片 DVD !」
是喔,現在 CD-ROM 一片也能裝將近 500 片當年的 3.5 吋軟碟片啊!

其實你早就發現光碟片的歸納整理是個問題,但大多數人不正視這個麻煩,直到某年某月的某一天,你會因為找不到含有重要文件的某片光碟片,而氣急敗壞地這兒翻翻,那兒找找,將一片片將根本連名字都沒以油性筆寫上表面的光碟片插入電腦,才發現這片也不是,那片也沒有。你開始懷疑是不是在公司的那三堆光碟片裡頭?還是塞在車上的手套箱?或者早就不小心變成狗兒的飛盤,還是上個月的杯墊?

如果運氣好,你會享受莫非定律(Murphy's Law):在千辛萬苦後,終於發現最後一片就是你要的那一片,剎時可能你會告訴自己「皇天不負苦心人」,然後很快地忘掉這一次的惡夢,渾渾噩噩地繼續過著光碟四處堆散的生活,等待下一次「尋寶遊戲」的到來。如果運氣夠背,你會發現那一片早因不當存放而刮痕累累,螢幕上跳出殘忍的「無法讀取資料」警告對話框對你宣判命運的無情。

很奇怪地,一直沒有人去重視這個問題,所以多年來,光碟儲存方式只有從壓克力硬殼、不織布光碟套/本,到抽屜式光碟整理盒,發展緩慢無比,有人將抽屜式光碟整理盒將上了彈簧,一按下按鈕就自動彈出來,一時間洛陽紙貴,購買者眾,但是那並沒有解決基本的問題,只是讓懶人們將拉開的動作轉變成按一下按鈕,如此而已。

直到今日, Imation 推出的 Disc Stakka ,看到的第一眼就令在下大呼:「就是它了!」。



■ 外觀單純樸實

Disc Stakka 的外表十分樸實,機身採用兩色配色:上半截三分之二是白色,下半截三分之一是深藍。正前方有個長方形的銀灰色面板,在這面板上,左上角標著「Disc Stakka」的字樣,而右上角則有個綠色二極體電源燈。除了正上方有個向內凹陷的圓孔外,這樣的外表可說平淡無奇,其他部位倒也看不出什麼所以然來。整體看來方方正正的,活像個某些款式摩托車後座背後的置物箱。說是光碟櫃嘛,卻又看不出什麼端倪。

好吧,既然是光碟櫃,那就找個蓋子的開口打開來吧,嘿嘿,卻怎麼樣都找不著。仔細一瞧,乖乖,正前方的銀色面板有個直立的縫,原來這就是光碟片的出入口,所有的光碟都是從這個縫進出的。



■ 運作原理

說穿了, Disc Stakka 就是個多片裝光碟櫃,運作原理其實就跟 Pioneer 或 Sony 等大電器廠商所推出的上百片光碟機的原理一樣: Disc Stakka 裡頭有個圓形轉盤,透過自身的收納機制,將光碟片一片片放在其中一格,等待使用者呼叫時,再將之旋轉至出入口並退出來。



Pioneer 與 Sony 十餘年來在數百片裝的 CD 播放機上不斷推陳出新

慢著,要用光碟片,竟然就將之退出來?這意思是… Disc Stakka 本身並不是台多片裝光碟機囉?沒錯,正是如此! Disc Stakka 只是台光碟存放櫃,完全沒有光碟機在裡面。所以只要使用者找著要用的片子, Disc Stakka 就會將之退出來,使用者就從光碟片出入口拿起這片子後,就放入自己的電腦的光碟機裡使用。

走筆至此,會不會讓許多讀者大感訝異,而失望不已呢?老實說,當初在下知道真相後,也感覺到無比震撼。但是冰果室另一位技術編輯溪階以一種令人不爽卻又不得不為之折服的「老塞」神氣嘴臉,對 Imation 不將光碟機設計進 Disc Stakka 的考量,為在下開示這樣的設計其實是正確的

  1. 讓 Disc Stakka 只是單純的光碟櫃,降低成本,也降低售價。如果將光碟機設計進 Disc Stakka ,與儲存轉盤一起運作,整個成本一定會大幅提高。

  2. 降低 Disc Stakka 裡面操作機構的複雜度,也降低故障率與維修成本。 Disc Stakka 只專心地、單純地管好儲存光碟片的工作,不管讀也不管寫,自然整個操作機構的設計就單純許多,也就降低故障率;要維修時,也比較單純。

    多年來根據使用者的經驗顯示,百片裝 CD 播放機用到後來或多或少都有不穩、跳針的現象。如果是 Disc Stakka 裡面的光碟機在讀光碟片發生跳針,老是無法正確讀取資料,豈不氣死人?

  3. 任憑光碟機怎麼升級,都不關 Disc Stakka 的事情; Disc Stakka 只管存放,所以只要使用者自己電腦的光碟機更改即可。君不見,這些年來,光碟機從 CD-ROM 變 CD-R / RW ,變單面單層 DVD +RW/-RW 到現在單面雙層…不斷在推陳出新,讀寫速度也屢屢開創里程碑,但只要光碟片是目前直徑 12 公分的規格,就沒有問題。厚度多一點點,少一點點,都可以塞入 Disc Stakka 。

    試想,倘若以後又推出啥廣受歡迎的 Hyper-DVD 格式,使用 Disc Stakka 的朋友,豈不要為了新格式,必須把光碟片都抽出來,換裝進新版本的 Disc Stakka?或者要把舊 Disc Stakka 送去裝新光碟機?怎麼想都是個大問題!

  4. Disc Stakka 只是單純的光碟櫃,不必隨著光碟機的改朝換代而更換,也延長了使用壽命,當初購買的花費經過幾年分攤後也就顯得很經濟了。
況且:
  1. 通常是只有第一次建檔時需要光碟機來讀取內容,建檔完畢將光碟片入庫後,以後就不需要光碟機了。

  2. 有些情況的使用根本不需要記錄內容,例如使用者願意自己徒手鍵入光碟片名,或者只需要簡單的數字編號當片名的情況。



■ 可大可小的使用規模

溪階的一番開示,讓在下徹底了解到 Imation 會這樣讓 Disc Stakka 保持「就只是個光碟存放櫃」的設計,不是沒有理由的。但是這樣的單純規劃,其實也帶來了一些好處。怎麼說呢?

個人使用時,可能一台就夠了。一台 Disc Stakka 可以儲存 100 片光碟片,而且本身用電量極低,只靠著 USB 就可以驅動。所以 Disc Stakka 只有 USB 連接線,並沒有電源線。

萬一一台不夠,要接兩台,豈不要佔用兩個 USB 埠?其實不打緊, Imation 已經將這樣的狀況設想進去了,所以 Disc Stakka 能夠以堆疊的方式存放,其本身的設計也有金屬接腳,在上下堆疊時就會讓這些接腳相互接觸而有所作用。所以只需要最下面的一台接線出來,其他的四台就靠著這一台所耗用的 USB 埠電力來運作。所以整個 Disc Stakka 光碟櫃「塔」就可以總共存放 500 片光碟片,而只佔用一個 USB 埠!



Disc Stakka 機體上端與底部的電源接觸點,就是針對堆疊使用的目的而設計

500 片聽起來很夠用了,但是有些公司光是購買的大量圖庫就不只這個數目了,例如台灣設計師入口網站「黑秀網」 heyshow.com 的創辦人黑先生,其公司光碟片就好幾千片!面對這樣的陣仗,要怎麼辦呢?Disc Stakka 再厲害,也莫可奈何了吧?其實未必!透過 USB 集線器 (Hub) 的串接與電源上的加持, Disc Stakka 理論上可以不斷連接,形成數量超過 100 座光碟櫃塔(每座塔有 5 台 Disc Stakka )的龐大光碟櫃牆。這樣的驚人規模,可儲存 50,000 片光碟片,而這些光碟櫃與片子,都還是使用同一台電腦就可以操作!



Disc Stakka 擴充性極佳,可以從一台至五台,乃至於上百台連線使用

所以 Disc Stakka 已經輕易解決了一般人乃至於公司覺得很頭疼的光碟儲存問題,連擴充性也都業已設想妥當。接下來就看購買者如何將之派上實際的使用戰場,來測試其能耐了。



■ Disc Stakka 的靈魂 -- OpdiTracker

光有 Disc Stakka 這樣厲害的硬體也沒有用,要有軟體來相搭配才夠力。 Disc Stakka 所使用的軟體乃是 Opdicom 所推出的 OpdiTracker 。說穿了, OpdiTracker 就是個光碟目錄軟體,只不過購買 Disc Stakka 時,就免費贈送一套價值 75 澳幣的 OpdiTracker 搭配使用。但是在下發現, OpdiTracker 應該還是有特別針對 Disc Stakka 來提供專屬的功能,否則怎會特別進行偵測,進而發現電腦上連有 Disc Stakka 呢?

為了測試的完整性,在下決定不論 Windows 或 Mac ,都進行測試。 OpdiTracker 的最低系統需求為:

  • Mac : PowerPC G3 微處理器、 64MB RAM 、 200MB 可用硬碟空間、USB 界面、 CD/DVD 光碟機、 Mac OS X 10.1

  • Win PC : Pentium II 微處理器、 64MB RAM 、 200MB 可用硬碟空間、 USB 界面、 CD/DVD 光碟機、 MS XP(SP1) / 2000 (SP4) / 98 SE / ME 、 MS IE 6.0

至於在下的測試環境, Windows 版本是 XP ,而 Mac OS 則是 10.3.5 。安裝軟體前,記得要將 Disc Stakka 接上電腦。



★ Windows XP 版本安裝

在安裝到 XP 時,原本以為會很順利地一下子就安裝完成,不料才開始執行安裝程式沒多久,程式就提示說在下的系統並沒有「Microsoft .NET Framework 1.1」與其「Japanese Language Pack」,所以要特別另行安裝該兩項軟體。

當在下遂其所願,下令安裝「Microsoft .NET Framework 1.1」與「Microsoft .NET Framework Japanese Language Pack」,卻又說因為其原本所設定的路徑找不到檔案,所以無法成功安裝。在下並沒有因為這樣而去研究到底這片光碟是怎麼回事,老實說這一點根本無所謂,其實在 Windows 中,只要從 IE 瀏覽器的「工具」選單上選取「Windows Update」指令,即可讓 Windows 自動去網路上搜尋一些更新軟體與系統建議安裝的軟體,比對目前的系統後列出建議使用者一定要安裝、或者可裝可不裝的系統元件。而這種直接去下載系統元件的方法還有個好處,那就是可能所得到的是最新的版本。

在 Windows Update 網頁中,搜尋可以安裝的更新軟體項目,理論上就能看到 Microsoft .NET Framework 1.1 在裡面,大小為二十幾 MB ,設定下載、安裝後,重新開機就可使用。

安裝 .NET Framework 1.1 後,就可以再安裝 OpdiTracker 。安裝結束後, Windows 視窗右下角的 Taskbar 就會出現 OpdiTracker 小小的橘色圈圈 icon ,至於 OS X 這邊則當然是出現於 Dock 內,隨時等候為使用者按下,聽候差遣。

倘若您的系統先前就已經安裝過 Microsoft .NET Framework 1.1 ,就不必再行安裝了。怎麼知道是否已經安裝呢?只要在 Windows 桌面上按一下 [開始],選擇 [控制台],再按兩下 [新增或移除程式] 圖示,即可開始檢查是否已裝有 .NET Framework 1.1 。當出現該視窗時,捲過整個應用程式清單,如果看見 Microsoft .NET Framework 1.1,表示您的 PC 已安裝最新版本,而不需要再安裝。

請注意】也許您所拿到的安裝程式光碟都已經設定妥當,並不會如在下所遭遇的這樣,所以以上所示範的步驟純屬參考。



★ Mac OS X 版本安裝

Mac 版本則是簡單多了,並不需要執行如 Windows 版本的 .NET Framework 之類的動作,但在下所拿到的 Disc Stakka 中所附的 OpdiTracker 光碟片只有 Windows 版本,並沒有附上 Mac 版本。真遺憾,希望 Disc Stakka 如 IRISPen 般,附上包含雙平台軟體的光碟片。雖然沒有 Mac 版本的 OpdiTracker ,不打緊,上網下載即可,而且 Mac 版本還是挺新鮮的,因為今年七月一日才剛推出呢。網址如下所示:

http://www.opdicom.com/softwareupdates/opditracker/macos.asp

下載後, Mac OS X 會自動將磁碟影像檔 mount 在界面上,此時只要執行 OpdiTracker Installer 即可開始執行。



★ 偵測到新的 Disc Stakka …

安裝結束後, Windows 視窗右下角的 Taskbar 就會出現 OpdiTracker 小小的橘色圈圈 icon ,至於 OS X 這邊則當然是出現於 Dock 內,隨時等候為使用者按下,聽候差遣。

不管是哪個作業平台,只要有新的 Disc Stakka 被偵測到, OpdiTracker 都會讓使用者做初始動作的選擇。除了可以將新偵測到的 Disc Stakka 命名外,還可進行以下三個動作:

  1. 「Restore a database」讓使用者得以將先前備份的資料庫檔案重建起來。
  2. 「Import a database」讓使用者輸入符合 DDS 標準的資料庫。
  3. 最後,也就是通常一般新使用者所選擇的項目「Do nothing」啥都不做。

從上圖中,大家可以清楚見到在下所接用的 Disc Stakka 的序號為「000025bb」也難怪 Disc Stakka 可以從一台光碟櫃,變成「光碟櫃塔」乃至於「光碟櫃牆」。原來每台 Disc Stakka 的序號不同,自然可以讓軟體得以辨認,不至於出錯。



■ 開始使用

OpdiTracker 的 OpdiTracker 界面簡單,易學易用。在下敢說,只要對一般程式使用有概念,應該可以很快就對 OpdiTracker 上手使用。但倘若有需要,也可參考 OpdiTracker 的線上手冊(包括安裝與使用兩部份)。

根據使用說明,在開始使用前,使用者最好都先確定自己的 Disc Stakka 是否是最新的韌體。韌體號碼從 OpdiTracker 裡面的資訊選項就可得知,並與網站上的相對照。倘若想要更新韌體,只要上網下載即可,而且提供了 Mac 與 Windows 兩平台的版本,任使用者自行挑選。如同其他電腦硬體的韌體更新動作一樣,在更新時不得中斷這個動作,否則可能導致設備毀損。更新網址如下所示:

http://www.opdicom.com/softwareupdates/opditracker/index.asp#firm

一開始, Disc Stakka 裡面並沒有任何光碟片。那要把光碟片歸檔,當然是將光碟片直接插入 Disc Stakka 內。但是前面也已經提及, Disc Stakka 並沒有內建任何讀取光碟片的光碟機機制,所以 Disc Stakka 必須搭配電腦本身的光碟機來使用。

因此, Disc Stakka 的用法就有兩種:

  1. 直接將片子放入 Disc Stakka 內,「必要時」再將之取出,放入電腦光碟機內。


  2. 將片子放入電腦光碟機內執行「必要的動作」後,然後再放入 Disc Stakka 歸位存檔。

說穿了只是孰先孰後的問題,決定權在使用者。但,上述「必要」指的是什麼呢?請注意,這「必要」都是跟著電腦光碟機而來,所以它自然是跟電腦光碟機有關,而非關 Disc Stakka 。那麼什麼動作是電腦光碟機做得到,而 Disc Stakka 做不到呢?

就是讀取片子的資料。 Disc Stakka 的軟體 OpdiTracker 能夠讀取光碟片的內容,以便使用者搜尋時可以使用。所以如果將 Disc Stakka 用來存放不必知道資料內容細目的片子(例如原本就只靠片子編號就很方便搜尋的情況),那其實直接將一片片光碟片放入 Disc Stakka 中就可以了。但如果需要將每片光碟片中的資料存檔,那麼就得搭配電腦光碟機使用。

大家都知道將光碟片放入電腦光碟機的操作方式,絕大多數的電腦光碟機都使用托盤(Tray)機制,所以放入與取出時都是以水平的姿態進行。 Disc Stakka 則是類似吸入式光碟機,只要將光碟片放入其出入口,進入約一兩公分,就會為裡面的偵測器所發覺,並進而將光碟片自動引納進 Disc Stakka 內。下令取出某片光碟片時, Disc Stakka 也會將之退出,使用者用手輕輕一勾,便可輕鬆取出。

此時如果把一片光碟片插入 Disc Stakka 裡,或者裝有 OpdiTracker 的電腦的光碟機中,就會讓 OpdiTracker 啟動並要求對這片光碟片做動作。在下現在就分別嘗試這兩個動作,讓大家瞧瞧。




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