兩款高性能、小而美的 RAID 系統 -- SohoRAID SR3500 與 G-RAID
2005/02/08 10:00 pm 燦哥

「時間就是金錢」是大家朗朗上口的金科玉律。事實上,時間就是成本,在相同的工作內容別人一兩個小時內完成,而自己卻需要大半天甚至更多,那麼您的成本就是比別人高;況且產量相對起來也比別人低了一些。

對一個玩影像剪輯的工作者來說,「時間」這個名詞更是重要。在下一直認為,在影像剪輯工作上,金錢是可以換得「時間」的。

影像剪輯的工作者的「時間」如何以金錢換得呢?關鍵就是儲存媒體了,對在下來說,一直永遠不滿足的設備之一就是「硬碟空間」;另一個就是「存取速度」。理由無他,在沒有經費來增加儲存設備的情況下,設備相對來說也將會比他人落伍;在這個經濟社會競爭洪流中,縱使有一身高人一等的剪輯技巧,也將會是巧婦難為無米之炊。當然,有時候技巧也是一種優勢,然而;在這樣一個「時間就是金錢」的考量下,有多少企業(公司)願意能有如此耐心呢?這是一個顯而易見的殘酷事實!

在非線性剪輯工作上,擁有大容量、超高速度、安全和方便的儲存媒體是必備的。君不見大容量儲存媒體可以讓剪輯者有更大的資源及更多的工作能量;高速的儲存媒體可以讓剪輯更為順暢,甚至在進行更大的效果處理時節省更多的時間;而儲存的安全性和方便性更是基本的要求了。然而這個事實卻經常為許多非線性剪輯的玩家所忽略了!實在可惜!

簡而言之, 大容量、超高速度、安全和方便的儲存媒體是什麼呢?通常我們指的 RAID (Redundant Array of Inexpensive Drives)硬碟,也就是「硬碟陣列」。在廣播電視數位化之後,從事媒體剪輯工作者更必須要準備好這樣的儲存設備,因為這可是可預見的「大勢所趨」!

■ RAID 0 和 RAID 1

什麼是 RAID 硬碟,我們現就以最常見的 RAID 0 和 RAID 1 做說明:

● RAID 0:通稱為「不具有同位元檢查的等量磁區」, 空間大小 =(硬碟數)x(其中最小的硬容量),就是將陣列中的所有硬碟合成大硬碟。因 RAID 0 不具有同位元檢查。換言之,它無法保證資料的安全性,畢竟所有資料平均地儲存在所有硬碟上,但優點就是傳輸速率會以硬碟的數目而增快。基本上除非相信陣列中所有的硬碟都不會出問題,否則只要任何一顆硬碟出問題,所有的資料就泡湯了。因其在寫入時用多個硬碟協同作業,適用於影像非線性剪輯、影像處理及其他需要大量硬碟空間和高傳輸能力的工作。



RAID 0 的處存方式。

● RAID 1:通稱為「鏡像磁區」,有較高的安全性需求的工作。空間大小 =(硬碟數/2)x(其中最小的硬容量),與 RAID 0 相反, RAID 1 以安全性為考量,所以並不追求高傳輸速率;在資料存取時, RAID 1 陣列中的硬碟都會一起處理相同的資料。所以資料檔案會有相同的備份,即使有一顆硬碟壞了,也不必擔憂。其實 RAID 1 讀取速度也很快,因為在寫入同時做一個鏡像資料讀取時可從兩者之間取得。



RAID 1 的處存方式。

■ 兩款「Soho 一族」買得起的平價 RAID

燦哥這次的報告正是兩款平價且適合「Soho 一族」的高效能 RAID 系統,分別是同時具有 RAID 0 和 RAID 1 的「Stardom SohoRAID SR3500」和專注在 RAID 0 飆速度的「G-RAID」。這兩台 RAID 系統都可置入兩台硬碟,發揮其應有的效能。

Stardom SohoRAID SR3500 是單賣外殼,也就是說使用者必須自行另行購買兩台硬碟置入使用,但也讓使用者得以照自己的需求來購買適當容量的硬碟。至於 G-Raid 則是已經內建了 2 台 160 GB 硬碟,所以總容量為 320 GB。如果有更大需求的朋友,可以把這兩台硬碟拆下設法賣掉,或者移作他用,另外自己添購更大容量的款式。

好,以下就請聽燦哥我細細介紹,娓娓道來。

● STARDOM SOHORAID SR3500

燦哥拿到 STARDOM SOHORAID SR3500 時,外表看似平凡,似乎只不過是一個造型「嚴肅」、超大且重的金屬材質的外接硬碟殼罷了,其實不然! STARDOM SOHORAID SR3500 有著雙儲存格式 Raid 0 和 Raid 1 ,從非線性剪輯角度來說他是一個高速的外接硬碟陣列,而另一個則是提供安全層級的網路多媒體儲存設備。







STARDOM SOHORAID SR3500 外表嚴肅,但很紮實。



透過 LED 螢幕的資訊顯示,使用者能夠對目前狀況一目了然,充滿專業感。



STARDOM SOHORAID SR3500 與 PowerMac G5 合照,相較之下有分粗獷。

在 Raid 0 的表現上,擁有 FireWire 800 (IEEE 1394-B)實力的外接界面使它性能表現更加的強悍;根據在下測試,無論在 Mac 或 MS Windows 的剪輯上都能提供相當穩定的效能,尤其使用在多軌即時剪輯系統上,在即時運算需求下也能達到即時運算和儲存效能。燦哥以 FinalCut Pro (Mac)以及 Liquid Edition(MS Windows)和 Adobe Premiere 分別做了測試,在整體效率上雖然無法和內接 PCI 界面卡的 ATA Raid 或 SCSI Raid 相比,但和外接 SCSI 界面的 RAID 系統的表現已經相當接近了,所以相較於昂貴的 SCSI 陣列來說,已是非常划算的解決方案了,這一點讓燦哥我驚艷不已!

STARDOM SOHORAID SR3500 的Raid 1也有不錯的效益,簡單的自動格式化功能,只要一個撥動開關,STARDOM SOHORAID SR3500即刻幫您格式化成 Raid 1或 Raid 0,縱使如此,請別輕易撥動,因為改辦了硬碟格式就相當於重新格式化硬碟。在Raid 1的格式運行下,提供了Mirror(鏡射備份)的功能,也提供了“熱插拔“功能,縱使一顆硬碟無法運作時也能在不必關機下更換新硬碟重新做整備工作,讓工作不會因此而中斷。對於有資料安全考量的資料庫系統來說,能夠用這樣簡單的的設備而能達到資料儲存安全的要求,實在是一個划算的選擇。



在Raid 1的格式運行下,提供了Mirror(鏡射備份)的功能,也提供了“熱插拔“功能。(圖為燦哥再硬碟儲存時突然把硬碟抽出)

由於硬碟是廠商提供的,燦哥更在無任何壓力下,惡整了 STARDOM SOHORAID SR3500 ,在它正在運行下故意多次硬生生的將硬碟抽出再放入,在 Raid 1下縱使更換另一台硬碟, STARDOM SOHORAID SR3500 就會立即為您將之復原。經過燦哥無情摧殘的硬碟在還給廠商後至截稿為止,已經過了半個多月,廠商也沒有吭聲表示業已損害。

在好奇心驅使下,大膽的燦哥把廠商提供的測試機拆開,赫然發現 STARDOM SOHORAID SR3500 雖然外觀上比較「嚴肅」,內在其實是「貨真價實」,整個 RAID 外殼是鋁合金製品,因此厚實的鋁合金解決了高速硬碟的散熱問題,這一點是實測就知道的。為此,燦哥特地不顧廠商的催促,硬是多留了一個星期製作手邊的 DVD 視訊剪編專案,在工作室惡操一星期未關機,也沒「熱死」。



SOHORAID SR3500 外觀雖然嚴肅,但鋁合金打造的機身讓整個散熱能力一流。

其實玩家只要手癢,將之拆開來一窺究竟,就會發現 STARDOM SOHORAID SR3500 的控制板卡上的 Flash RAM 是可更換的,這樣可以讓使用者有更大的升級和維修彈性。另外, FireWire 控制晶片使用了大多數 FireWire 玩家一看就開心且放心的 Oxford 晶片,所以其穩定與性能就更令人放心了。



STARDOM SOHORAID SR3500 可更換的 Flash RAM 與 控制晶片為 Oxford 王牌晶片。

STARDOM SOHORAID SR3500 具有 Firmware(韌體)升級能力,這樣的設計的確有必要,因為增加了此商品的使用年限,必要時可以不斷擴充。但這個升級動作要在 MS Windows 上進行才可以。由於時間壓力和設備的關係,燦哥這次忽略了 RS-232 的 COM port 等控制界面,其實這可是有妙用的,在 MS Windows 上,可以利用這個界面做偵測、控制、更新和狀況的警示…等等用途,這些特殊的功能其實在高階網管領域上絕對是受用無窮的。

至於 USB 2.0 界面嘛,在下則認為只是提供方便性而已, USB 2.0 雖然也稱很高速,然而在高速及大量傳輸要求下,並不符合時間效益,且其穩定度也令人擔憂。



STARDOM SOHORAID SR3500的背面: 1. RAID 0 與 RAID 1 指撥開關。 2. RS-232 控制界面。 3. FireWire 800(1394-B)x 2。 4. USB 2.0 x 1 。

● G-Tech G-RAID

另一個 RAID 系統的測試則是 G-Tech 所推出的 G-RAID 320GB, G-RAID 的外觀較為討喜,特別是 G-Tech 公司有意無意的外觀模仿,讓它和 PowerMac G5 的搭配真是整體感十足,燦哥的同學(Windows 使用者)到訪時,搞不清楚狀況,還以為 Apple 出廠的咧!



G-RAID 的外盒;盒上就標明了其儲存容量為 320 GB。



G-RAID 的正面這些散熱孔洞,與 PowerMac G5 一個樣兒。



G-RAID 的側面下方都是散熱孔,散熱能力沒話講。



G-RAID 簡直就是專為 PowerMac G5 量身訂做,搭配上整體感十足。

G-RAID 是一個單一格式的 Raid 0 外接磁碟陣列,可說是針對有非線性剪輯需求的使用者而推出的。它的特色就是小巧玲瓏,而且搭配著 FireWire 800 界面並擁有 800Mbps 的傳輸實力,和支援兩台最大到 1000 GB 的硬碟空間,儼然是一個 Raid 小巨人。



G-RAID 的背面: 1.防盜鎖連結孔 2. FireWire 400(1394-A)x 1 3. FireWire 800(1394-B)x 2 。

不過也由於 G-RAID 機身小,所以電源供應器乃是採用外接式的,這實在是個敗筆。因為燦哥我認為還是要將電源供應器內接,然後在背板接上標準的 D 字形電源線才是好設計;否則掛個「尿袋」,實在有些不方便。

燦哥手邊拿到的 G-RAID 是廠商內含的兩顆 160 GB / 7200 轉的硬碟, G-RAID 和 PowerMac G5 可真是絕配,不但整體外觀酷似外,連內部佈建都很是簡潔,整體感十足;外殼全為鋁合金材質,雖然風扇只有一個,然而一個多月在剪輯台線上工作,卻也安然通過燦哥無情的惡操考驗。



G-RAID 整體外觀與內在都十分簡潔,散熱能力優異,難怪上市後博得多媒體工作者的青睞。

與 STARDOM SOHORAID SR3500 相同,燦哥以 FinalCut Pro (Mac)以及 Liquid Edition(MS Windows)和 Adobe Premiere 分別做了測試,各執行並且完成了一個專案,在整體效能上感覺相當順暢, 無論是當 caching 硬碟或 rendering 硬碟使用,都相當稱職,尤其多軌剪輯和特效處理上的 rendering 重量級工作,燦哥一向都倚賴 SCSI RAID ,而這次使用 G-RAID 卻也能稱職的完成,對於一個這樣的簡單設備能有如此效能,實在甚為驚訝,真是小兵立大功呢!看來或許是突破 SCSI 迷信的時候到了!

由於經濟不景氣,燦哥最近比較少有經費去「敗」些喜歡的周邊設備,而看到 G-RAID 還真是有股衝動呢!的確有「愛不釋手」的感覺;因此,燦哥特地以未完成撰稿為由,打算將之多留在工作室使用,然而這個伎倆卻被無情的主編大人給看穿了,燦哥只好含淚奉還;心想有一天也要背著老婆大人「敗」一個來玩玩。

■ 評鑑

大體上 STARDOM SOHORAID SR3500 和 G-Tech G-RAID 這兩款 RAID 外接設備都相當優良,很湊巧的這兩款用相同的 FireWire 的控制晶片為 Oxford 922 ,也都有兩個 FireWire 界面,這樣就能串連另一台 FireWire 設備。

至於在硬碟裝置上, STARDOM SOHORAID SR3500 使用 ATA 界面的抽取盒式設計;而 G-RAID 硬碟則是固定於盒內,無法抽取。此外, STARDOM SOHORAID SR3500 上同時擁有 USB 2.0 界面和 FireWire 800 界面,而 FireWire 800 界面還有兩個,能夠作為串接用途,和 Raid 1 的熱插拔功能。至於 G-Raid 則都是 FireWire 界面(FW400 x 1 、 FW800 x 2),可說針對 Mac 族的需求而來。

外觀上,燦哥比較偏愛 G-RAID 的造型,可能是因為它的設計比較像 PowerMac G5 的原因吧,就算將 G-RAID 單獨放在桌上,照樣美觀大方,與燦哥的 PowerBook 擺在一起也很稱頭。反觀 STARDOM SOHORAID SR3500 雖然外表平實且「嚴肅」,其實也不賴,因為光從手捧著所感受的沈甸甸的重量就知道用料貨真價實,是「粗勇」典型,使人感到安全可靠,而事實也是如此。

對於 Raid 0 的速度上來說,由於 G-RAID 內部硬碟採用標準的 ATA133 直接界面,當使用在多軌即時剪輯系統上,在即時運算需求下完全發揮了 FireWire 800 的高速即時運算和儲存效能。 而 STARDOM SOHORAID SR3500 則透過抽取盒轉接界面;在方便性與效能兩者之間取得平衡。



STARDOM SOHORAID SR3500 透過抽取盒轉接到硬碟,而 G-RAID 則直接使用 ATA133 排線。

■ 裝機時容易忽略的小問題

首先是 STARDOM SOHORAID SR3500 的 RAID 0 與 RAID 1 兩種模式的選擇不可以隨意更動,因為一旦更改,硬碟由於儲存方式改變,原本儲存的資料會全部作廢,這是對 RAID 系統不熟的朋友新購入時所時常犯的錯誤。相對來說, G-RAID 只有一種格式 -- RAID 0 ,所以就沒有這個顧慮了。

此外, G-RAID 有兩個 FireWire 800 與一個 FireWire 400 界面,在 Mac 上保證沒有問題,即便在 MS Windows 上接 IEEE 1394A(FireWire 400)的卡也照樣工作,做 DV 格式的視訊捕捉也沒問題。要注意的是,假若自行更裝 G-RAID 硬碟時,必須更動 Master 與 Slave 的模式設定。

在 Mac OS 平台上,這兩款都不必做任何設定,只要有 FireWire 800 界面即可發揮這兩款 RAID 系統的最大效能。沒有 FireWire 界面的 Mac 也可以另購 FireWire 800 PCI 卡,或者是 FireWire 800 轉 FireWire 400 的轉接線,也能照樣使用。不然就只使用純 FireWire 400(G-RAID),只是效能相較於 FireWire 800 就有一段距離了。



STARDOM SOHORAID SR3500 的 RAID 1 熱抽測試需要長時間的等待,是急性子的燦哥最難熬的事。

再來,燦哥在整個 RAID 系統測試中其實並不是很順利,例如 STARDOM SOHORAID SR3500 硬碟的裝機,由於燦哥的粗心,沒注意廠商已附了平頂螺帽的螺絲,而以傳統弧頂螺絲替代,造成插入抽取槽時有誤差,甚至造成硬碟讀取錯誤。



傳統螺絲可能造成插入抽取槽時發生問題,甚至造成硬碟讀取錯誤。

燦哥在 MS Windows 系統上測試時,電腦上 IEEE 1394B 卡與其他卡的相衝,導致傳輸速度不佳,以及 Firmware(韌體)升級等…諸多半大不小的事情,都讓燦哥一度停止測試工作;甚至做出錯誤的判斷。只因燦哥自作聰明並未詳讀隨機光碟中的使用說明書,真是覺得老狗老是老,面對新玩意兒,也得按照 SOP -- 標準作業程序一步步來才行。

■ 資料傳輸速度

燦哥到最後結語了,還沒告訴大家到底這兩款 RAID 系統實際傳輸速度表現如何,看官們一定很急吧!並不是燦哥沒測試,而是一再的測試,甚至多次進行繁複的上線製作 DVD 實戰測試,在數據上其實和去年四月測試之前 Accusys ACUTA 4 測的幾乎一樣(編按:請參見「Accusys ACUTA 4 桌上型磁碟陣列系統實測」),因此,就不在此做比較了。

所以簡單的說,在表現差不多的情況下,如果只想用 RAID 0 ,可考慮 G-Tech G-RAID 或 STARDOM SOHORAID SR3500 這兩款價格較低的選擇。如果想要遊走於 Raid 0 與 Raid 1 之間,那麼 STARDOM SOHORAID SR3500 是不錯的選擇。如果是要能夠支援 RAID 0 、 RAID 0+1 、 RAID 5 、 RAID 5+Hot Spare 等四種磁碟陣列格式,那就是請直接選擇 Accusys ACUTA 4 。

■ 結語

一向使用 SCSI RAID 的燦哥,測試了這兩款 FireWire 800 界面的 RAID 硬碟後,一則以喜,一則以憂;對於 SCSI 這個優良界面的未來實在擔憂,尤其他的硬碟和界面卡那高檔的價格是讓大家卻步的主因!如果其他界面不斷努力,想必 SCSI 這個高速、穩定又好用的設備前途堪慮,畢竟燦哥個人對他可是充滿感情,在實戰上也是使用多年,向來讓燦哥十分放心與倚重。

在 Mac 平台放棄內建 SCSI 界面之後, FireWire 400 / 800 的崛起,讓 Mac 使用者能以更平民的價格使用 ATA 界面去建置高速的 RAID 硬碟。而廣大的 PC 使用者在使用 IEEE 1394 規格方面也是日趨增加,燦哥身邊友人中的 PC 基本教義派,如 AC110V 、溪階、劉卉仁等諸仁兄,也都早就將 IEEE 1394 視為其 PC 上的標準配備,看來能夠用低價享受高速而穩定傳輸品質的儲存設備,是所有電腦使用者所共同的希望。



燦哥的 SCSI全鋁合金磁碟陣列(RAID),及使用的 SCSI ULTW3 硬碟。

平心而論,以上這兩款甚至 Accusys ACUTA 4 在效率上都很不錯,然而卻各有不同的使用區隔: STARDOM SOHORAID SR3500 以穩健及網路應用為主,當然要飆速也可以;而 G-RAID 則以輕巧、易用為影像剪輯及多媒體製作族群所青睞,尤其它的外型高雅是其特色。至於 Accusys ACUTA 4 則是多功能目的,以其另外支援 Raid 5 和 RAID 0+1 的方式達到了暨快速又安全穩健的磁碟應用效益。

以上這些 RAID 都用 IDE 界面平價硬碟,基於成本考量,燦哥我恐怕遲早得捨棄心愛的「高貴 SCSI」的界面卡、 RAID 與硬碟了,畢竟在專業領域所要求的高速與穩定,已經不是 SCSI 獨霸的世界!啊,遠處彷彿聽到革命的號角越來越近…



敗家四人組對此項產品的總評
由燦哥的報告中可以清楚的看出,STARDOM SOHORAID、G-RAID 以及 Accusys ACUTA 各屬於不同領域的應用,如果想要購買 RAID 的朋友,可以根據自己的需要以及預算的多寡,來做出採購的決定。
看到 G-RAID 的造型,就暗叫不妙,因為這種致命吸引力實在太強悍!燦哥誤我!我也想敗下去了啦!
老夫上次摸過了 STARDOM SOHORAID SR3500 ,沒裝硬碟的重量,似乎比起裝了兩台硬碟的 G-RAID 要來得重得多,實在是貨真價實,令人狂爽! G-RAID 由於與 PowerMac G5 太過神似,對老夫來說,雖然風格不賴,但事實上是個 copy cat ,令人不太能夠認同。
燦哥的報告很精彩,但在下個人主張既然要買 RAID ,就還是買 Accusys ACUTA 4 好了,容量才能撐到最大,同時又有備份!