讓影音資料不靠電腦就可播放的 MovieStar
2005/02/15 1:35 pm 波斯卡

過年期間小弟在下我測試了 MovieStar 這個好玩意兒,一方面感到萬分驚喜於其所提供的功能實在是太棒了,另一方面又覺得廠商能夠不斷推陳出新,令人不由得打從心裡佩服。廢話不多說了,這就進入正題。

MovieStar 不但是個 USB 2.0 硬碟外接盒,更是個多媒體播放裝置!怎麼說呢? MovieStar 的硬碟外接盒本質能讓使用者隨身帶著重要檔案與資料走;而 MovieStar 的多媒體播放功能則更讓使用者不須經過電腦也不須燒錄任何光碟,就可將 MovieStar 內的視訊與音訊檔案直接在電視與其他視聽機器上播放出來。換言之,在資訊與視聽科技齊頭並進的今天, MovieStar 就是個頂不錯的整合方案。

■ 支援 DivX

當初一拿到 MovieStar 的盒子,就覺得挺眼熟的,總覺得這玩意兒好像在哪兒瞧過似的。盒子的設計倒是不賴,比起光華商場的一些雜牌兒貨色要來得高明。有些朋友可能覺得奇怪,這外盒設計也可拿來說嘴?事實的確如此,小弟我多年來觀察,好廠商精益求精,不但東西好,連包裝等細節都鞭辟入裡,下了工夫;所以即便不知道內容如何,光是看了外盒設計,心中也就有了個底兒了。

而盒子下方的各種規格的標記圖示更清楚地說明了 MovieStar 支援了 DivX 與 Dolby Digital 數位音效,也同時支援了 Mac 與 PC 兩種作業系統環境。

為什麼要強調 DivX 呢?因為 DivX 正是目前主流的視訊檔案格式,也是今日 DVD Ripping 的主流標準。靠著 DivX 技術,使用者能夠保留 DVD 影片的高畫質,卻大幅降低了影片本身的檔案大小,更方便在寬頻網路上流傳。但目前絕大多數的 DivX 檔案使用者都只在電腦上觀看影片,這實在是件頭痛的事情;也難怪 MovieStar 看準了這個市場,提供了直接以電腦硬碟接用電視等影音裝置的方式,大舉進軍 DivX 愛用者的廣大市場。

■ 外觀與附件

從盒兒中拿出了 MovieStar 本體後,才赫然發現,這不就是 MacPower 的知名 2.5 吋硬碟外殼 ClearLight 嗎?在老地方冰果室可還有怪醫所撰寫的「MacPower ClearLight 2.5 吋硬碟外接盒試用報告」呢。

MovieStar 與 ClearLight 基本上造型是幾乎完全相同,機長 14 公分,寬 8.8 公分,厚度為 2.7 公分;以現今的 2.5 吋硬碟外接盒標準來看,已經是大號了些,但 MovieStar / ClearLight 那透明質感、絕佳通風,以及得過許多國際獎項的 MacPower 本家技術,都讓人不可輕視。

由於 ClearLight 有怪醫的文章在,所以小弟也就不多著墨了,需要深入了解這外殼的通風、散熱、造型等細節,還請參考怪醫那篇測試報告。不過看到了 ClearLight 也隨著流行,襯上了白色的襯紙,感覺既特別又親切,想當年要嘛是銀灰色的,就是黑色的。如今白色當道, ClearLight 以白色重現江湖,也是個辦法。

不管是外盒兒上還是硬碟上,都有這 MovieStar 的標準字,設計得挺順眼。

MovieStar 的前端與從前的 ClearLight 相同,有 12 道的細縫用來散熱與通風之用,但裡面的狀態 LED 小燈可改了, ClearLight 的是位於中間的藍燈,而 MovieStar 的則是偏左的綠燈。

其實這只是一個開端呢,電路板整個都不一樣了,燈換了自然也不算是什麼特別的事情;轉過來一瞧背板,就更清楚了。

瞧清楚了,位於左邊的小圓孔兒是所謂的 SPDIF 插孔,用途為數位音訊輸出,可以同軸電纜或是光纖來進行; MovieStar 隨機也送了一條 RCA 轉 mini jack 的 SPDIF 同軸傳輸線。下圖左方便是 SPDIF 線,右方則是 USB 傳輸線。

中間的則是 MovieStar 的 TV Multi-connector ,也就是能夠接用專屬的傳輸線,將音訊、視訊訊號都由此轉成類比格式來輸出。當然這相關的傳輸線也給隨機附上了。

至於最右邊的則是 USB 2.0 的界面了,用來連接 Mac 或者是 PC 時,這不但是 USB 2.0 的界面,也是提供 MovieStar 的電力來源;如果是連接電視或其他視聽設備時,此處就是用來接用 MovieStar 的專用變壓器了。

MovieStar 隨機附送的變壓器體積為 5.5 x 3.7 x 2.4 公分,其實與原先 ClearLight 的一個樣兒,只不過傳輸線的末端變成了 mini USB 的插頭了。

■ 令人驚嘆的電路板

行文至此,這 MovieStar 看起來就好像是個標準的 2.5 吋硬碟外接盒不是麼?但不知道大家有沒有想到,當將之接到電視上頭, MovieStar 怎麼就能輸出視訊與音訊訊號了呢?這可不是靠著電腦來下命令存取的普通硬碟外盒所能辦到的事情吧?小弟在下我也是覺得事有蹊蹺,連忙拿著電路板仔細端詳,才知道一切的祕密都是在這電路板上。

首先,小弟我發現了電路板上最大的晶片標著「Unibrain UB8519 Media Processor」,經過一陣搜尋,原來這個晶片就是來自 Sigma Designs 的 EM8511 。這個晶片就是專司多媒體的資料處理,支援了 MPEG-1 、 MPEG-2 、 MPEG-4 等視訊格式和 Dolby Digital 、 MPEG-1 / MPEG-2 Layers I, II, III (MP3) 、 MPEG-2 、 MPEG-4 AAC-LC / Windows Media® Audio (WMA) 的音訊格式。想快速知道 Sigma Designs EM8510 系列的基本功能?可參考其 Block Diagram

而在 Unibrain 晶片旁邊,還看得到記憶體晶片,與富士通所推出的 29LV320BE-90PFTN 韌體晶片,內含 4MB 記憶體,裝置了可以驅動 MovieStar 的簡易作業系統碼。至於 USB 2.0 的控制晶片,則是使用了 創維 GL811E

有了微處理器,輸出入控制、影音解碼、緩衝記憶體,也難怪 MovieStar 能夠扮演著一台播放器的角色,因為它就宛若一台五臟俱全的小電腦,能夠將硬碟內相容的影音資料檔案輸出到影音家電上。也難怪 MovieStar 的說明書中記載了相容的影音格式十分完備,包括了:

  • Video:
    MPEG-1 (AVI, MPG)
    MPEG-2 (AVI, VOB), ISO
    MPEG-4 (AVI, DivX, DivX VOD, XviD)

  • DivX Subtitle:
    SUB, SRT, Embedded Multiple Subtitle support

  • Audio:
    WAV, MP3, MPEG-4 (AAC), WMA, AC3. OGG Vorbis

  • Photo:
    JPG baseline and progressive up to 8 mega pixel

■ 硬碟格式與安裝

MovieStar 與 Mac 或 PC 相容,所以能夠相容的硬碟格式計有 HFS+ 、 NTFS 與 FAT32 三種。其中 FAT32 能夠同時為 Mac 或 PC 所讀取,但單一檔案大小受限於 4GB 。

要裝入硬碟時,只要將背板取下後,就可輕鬆地拉出電路板。由於 MovieStar 並不像 ClearLight 一樣附送了小鐵勾,小弟在下我不知道其他人是如何快速而有效地將這背板取下。小弟發現了只要將隨機附的 USB 傳輸線插入 USB 界面插孔中,就可將背板以及電路板一併拉出,十分方便。 MovieStar 在電路板的兩側,設計了左右兩根固定兼保護用的橡膠滑條,所以只要背板鬆脫後,電路板用倒的都倒得出來。

電路板的設計十分單純,只要將 2.5 吋硬碟斜放上電路板上,與 IDE 插槽接穩了即可;然後將硬碟下側的螺絲孔鎖上,就可穩固地裝回去了。當然也可以貪圖方便,不將下方的四個螺絲鎖上,不過在使用上就得小心,可能會隨著隨身攜帶的晃盪與震動,讓 IDE 插埠方面給鬆脫開了。

■ 建立四個主檔案夾

格式化完成後,不管使用哪一種作業系統,都必須在硬碟的根目錄下建立四個主檔案夾,分別是「Firmware」、「Movies」、「Music」與「Pictures」,且須注意名稱一定得完全正確,因為 MovieStar 的作業系統就只會認這四個檔案夾內的內容,如果取錯了名兒,就對不上,也連不到了;其次,最好也在作業系統下進行相關的安全方面的設定,以免不小心名字被誤改或者整個被刪除,導致不必要的困擾。

顧名思義,這四個檔案夾分別存放了網路上下載來的韌體更新檔案、使用者自己的電影檔案、使用者自己的音訊檔案,以及使用者自己的數位影像檔案。只要檔案格式與 MovieStar 相容,在其所屬檔案夾中,就可被讀取並播放出來。當然,如果檔案太多了,使用者也可按照實際需求,在檔案夾中另外建立子檔案夾,來分門別類。

根據說明書的說法,在「Firmware」檔案夾中,使用者必須再建立兩個子檔案夾「Font」與「Settings」,前者用來放非英語系國家使用者所需要用以顯示本國文字的 Unicode 格式 TrueType 字型檔案,例如 Windows 的「arialuni.ttf」(為字型 Arial Unicode MS 的檔案名稱),並將之改名為「font.ttf」。至於後者,則還可以自己建立一個檔案名稱為「Settings.txt」的純文字的 Unicode 檔案,包括兩排文字,第一排的文字內容為「NTSC」或「PAL」,用來表示視訊系統的規格,在台灣自然是 NTSC 了(編按:不清楚自己所在地視訊系統規格的朋友可參考這個網頁);第二排則可輸入一串長度不超過 16 個字元的文字,當 MovieStar 進入螢幕保護模式時就會顯示出來。以上所述內容如果都不很需要,可以將這兩個檔案夾都留空。

結果小弟實測結果, Settings.txt 的第一行似乎沒有用,還不如進入 MovieStar 的「Setting」項目去更改;且 Settings.txt 的第二行怎麼弄都變成亂碼,實在很奇怪。

■ 實際測試

二話不說,小弟在下我準備了一堆檔案,設計了一堆測試題目,就把檔案拷入 MovieStar 並連上電視播放。一接妥當,將視訊來源設定到 S-Video In ,此時就看到 MovieStar 的首頁了,四個大按鈕中的三個,也就分別對應了那「Movies」、「Music」與「Pictures」四個主檔案夾。還剩下一個按鈕,就是可以更改整個 MovieStar 的內容設定之所在。

分別進去瞧瞧吧,在下圖中,很明顯地,在最左側還是列出了四個主檔案夾的按鈕,可讓使用者快速跳至其他選項。而子檔案夾也以中括號 [ ] 括著的方式,也就是「 [ 子檔案夾名稱 ] 」,來顯示子檔案夾;如果在其上按下 Enter 按鈕,就會跳到下一個畫面,顯示下一層的子檔案夾內容。如果是在檔案上面按下了 Enter 按鈕,那麼就等於播放該檔案。

小弟就分別進入了「Movies」(左上)還放了費玉清的《一翦梅》 KTV 影片(右上),「Music」(左中)中的歌曲,而且聽歌時還調整了音量(右中);以及最下方的「Pictures」(左下)中隨意挑了張從團購網 P-Active 數位板的圖片(右下)。

啊,在下小弟我在拍攝時還是不夠小心,讓螢幕上方有些反光,真不好意思!

這些動作執行起來都正確且順暢;尤其是第一次以 MovieStar 播放電影,看著一台硬碟連接到電視上然後就可播放出裡頭的 .mpg 檔案,實在感到無比新奇。此外,小弟注意到數位相片如果檔案頗大,在觀看時就會花一兩秒時間讀取檔案,這就無法避免了。

當然,有些功能要看檔案本身屬性才決定有沒有提供,例如電影檔的畫面比例,或者是圖片的旋轉,以及音樂檔案的 A-B 兩點間重複播放等。

如果嫌畫面中的英文說明不順眼,也可到「Settings」去改語言顯示。

要用 MovieStar ,就得出動遙控器囉! MovieStar 的遙控器功能還挺齊全的,厚度雖扁,但尺寸有些大,還好其下方的設計頗為細心,一股股凹陷的設計正好讓拿著遙控器的手指不會感到難過或吃力。不過小弟還是覺得用起來不太順手,不知道是因為不習慣的關係,還是遙控器上面的鍵群在排列上還是有改善的空間。

此外,小弟還發現了以下的幾點事實:

如同先前所述, MovieStar 的確與 HFS+ 、 NTFS 與 FAT32 三種格式相容,小弟分別將 MovieStar 以這三種格式來格式化後,拷入相同的檔案,結果都能正常播放。

「Movies」、「Music」與「Pictures」主檔案夾只能放屬於自己權責範圍的檔案,如果將 .mpg 檔案放到「Pictures」,或將 .mp3 放到「Movies」,都沒有用,也不會被顯示出來。如果完全不屬於 MovieStar 能夠播放的檔案,如 .zip 或 .txt ,不管放在哪個主檔案夾中,也都不會顯示。

■ 好還要更好

雖然 MovieStar 本身沒有電池,不過小弟還是覺得廠商可以考慮將之轉化為也可與數位相機連用,也就是當數位相機接到 MovieStar 後就自動將相片檔案悉數拷入「Pictures」中的功能。

此外,小弟也要建議廠商考慮,下次多推出個「Presentations」播放常見的簡報檔案功能,這麼一來難以計數的業務人員就可以不必帶著電腦出門簡報啦!單靠著一台 MovieStar 就都搞定了!

■ 結語

經過過年期間卯力使用後,小弟在下我深深發現了 MovieStar 不但十分耐用外,也的確是個好玩意兒。尤其是今日許多朋友手邊都會有一大堆電影、音樂與數位照片檔案,將之拷入 MovieStar 的硬碟中,直接拉到家中電視或其他影音設備上去播放,完全不需要電腦的越俎代庖,實在是太美妙了!

更棒的,是由於 MovieStar 夠小,所以可以帶著走,甚至於外出旅行時,嫌旅館或車上影片沒有精彩的?沒關係,就看自己的吧!沒有好聽的音樂?也聽自己的吧!只要旅館或車上的影音裝置有輸入端子,那麼 MovieStar 就將主控權交到您的手中!操之在我,樂趣無窮!



敗家四人組對此項產品的總評
硬碟外殼廠商的新把戲,但要用的人還得好好多琢磨是否真適用。
輕薄短小的 MovieStar 能夠隨身攜帶才是重點中的重點!
老夫原本就很喜歡 ClearLight 的硬碟外殼,很穩定。而今看到竟然變身成為 MovieStar ,感到廠商能夠以新點子讓老設計延續生命,真不簡單!
個人覺得 MovieStar 實在是個很不錯的 idea ,很符合當代資訊 / 3C 族群的切身需求!