機房人員的最愛 -- ATEN 4埠多媒體/網路 KVM
2006/01/19 12:23 pm ross_tt

對於資訊從業人員來說, KVM(Keyboard VGA Mouse)切換器真是個節省經費與空間的好發明,透過 KVM 切換器,只要一套鍵盤、螢幕和滑鼠就可以控制多台電腦; KVM 不但方便好用,且在切換不同電腦時,感覺上自己就像是 Star Trek 裡頭的輪機長 Forge(鷹眼),可以在彈指之間,將系統調整到最佳的狀態。

小弟因為工作的關係,因此使用 KVM 的機會相當頻繁。日前接到老蔡的電話,問小弟有沒有興趣測試 KVM ,小弟的第一個反應就是:老蔡也實在太誇張了, KVM 有什麼好測的?以前冰果室已經有好幾篇報告了。結果老蔡卻很神祕地笑說︰「等你拿到東西在看看吧!」隔日,快遞人員送來受測的 KVM ,小弟趁部門老闆不在之際,迫不及待的打開包裝…

喔!原來主角是由 KVM 全球數位資訊分享領導大廠 ATEN 宏正自動科技所推出的 ATEN Master View 4 Port USB 2.0 KVME Switch CS-1774… 如先前的幾款 ATEN KVM 一樣,這個型號中的尾碼「4」代表的是 4 port ,可同時接上四台主機切換,還有一台 CS-1772 就是同時可讓兩台主機切換的 KVM 了。

咦~奇怪, KVM 後面怎麼多了一個 E 字?



基本上 ATEN KVME CS-1774 外觀與先前的 CS-1762 / 1764 差不多。但很明顯地,把原來位於前方面板的中央滑鼠與鍵盤插入埠移到機器背後(畢竟不需要常常插拔),而把原來位於後面的 USB 周邊插埠移到前面來,方面使用者隨時插拔替換。此外,在前方面板的左方也多了一些小燈號,這就是「KVME」的「E」的功能,請看下一段介紹…



■ KVME

不知道各位是否跟我一樣眼尖,一開始就看到 ATEN KVME CS-1774 外盒上的 KVME 四個字,奇怪,怎麼會多了一個 E 出來?趕緊把 KVM 主機拿出來端詳一番,發現除了原有的的鍵盤、螢幕、滑鼠、音源與 USB 接頭外;這一款還多了個 5 port 的乙太網路 hub (若是兩埠機種 CS-1772 就只有 3 port 了),所以位於前方面板左方的那些燈號,原來就是乙太網路 hub 的燈號。


多了這五個網路switch 專用的 port

多了這個乙太網路 hub 有什麼好處呢?對一般使用者來說,如果辦公室內的電腦數成長超過現有 hub 可用的 port 數,常見的解決方式不是更換一台 port 數較多的 hub ,不然就是再買一台 hub 來串接(註)。但是有些負責需要上 core switch 的主機就不能這樣子做了。不過 core switch 的模組又很貴,往往一片模組 16 個 port 都要價數萬元,甚至數十萬,這種東西可不是說買就買的。

註:個人十分不建議使用串接多台 switch 這種作法,這樣子做容易使區域網路內的傳輸效率降低。

若是用了這款 KVM ,不但可以省下多組螢幕、鍵盤、滑鼠的費用,連 core switch 上面的 port 也可以一個當四個用,節省模組上寶貴的 port 數與節省機房內部線的費用(機房裡頭的線可不是隨便拉拉就可以了耶)。



■ 多媒體與 USB 介面一起 switch

除了專為網管人員設計的網路 switch 之外,針對多媒體用戶, ATEN 這款 KVM 還結合了音效介面與 USB 介面做 switch 。如此一來,就不會錯過任何一台主機所發出的系統警告聲響!


連 Audio In/Out 也可以一起 switch!

有一點要注意的是, ATEN KVME CS-1774 面版上提供了二組 USB port ,不過小弟在試用時發現,這兩個 port 上所插入的設備雖然會跟著 switch ,但切換後前一台控制的主機就會視同這個離線,而不會像鍵盤與滑鼠,由機器發出模擬訊號讓前一台主機以為鍵盤滑鼠還是保持在連線的狀態。這樣說很難理解,讓小弟舉例說明好了:假設您現在 KVM 上面接了四台電腦,您現在正在使用 KVM 面版標示為 1 的主機(以下簡稱 1 號機),當您在使用 1 號機的時候,臨時需要從 USB 拇指碟上讀取資料,這時候您只需要將拇指碟插入 KVM 切換器前方面版任一個 USB port 即可,插入後您隨即可在主機上看見您所插入的裝置。

這個部分的使用比較沒有問題,但要注意的是,若您想要切換至其他機器操作時,最好先把插在 KVM 面版前的裝置給退出,等待畫面上已經顯示這個裝置以成功退出後,在進行切換至其他電腦的動作。若是忘記做退出的動作,當您切換至其他機器時,對 1 號機而言,這個裝置視同被拔離 USB port,這樣的動作輕則出現錯誤訊息,重則導致拇指碟(或外接硬碟)的資料毀損,甚至當機情形(小弟在測試時,有一台主機當場死當)。

為了避免這樣的慘劇,其實廠商提供了熱鍵設定的方式,可將前端兩個 USB Hub 設定為指定永遠連線至某一台電腦。若您在多使用者的環境下使用這台 KVM ,建議您還是把這兩個 port 設定為固定某一台電腦使用,這樣可以避免誤操作的情況發生。當然只要使用者本身想得夠清楚,哪些周邊裝置是要放到 KVM 上面來切換與共享,而不需要共享的就別接到 KVM 上面來,而是插在原先的電腦或 USB Hub 上就好了。例如 USB 印表機或掃瞄機就很適合接到 KVM 上面來,而 USB 隨身碟或硬碟也是 OK 啦,但請注意切換前是否正常退出。



■ 預留升級空間,確保相容性

對於這台 ATEN KVME CS-1774 ,小弟有另一個地方頗為欣賞,那就是在主機的背後,預留了一個可升級韌體的 port 。為什麼需要升級韌體呢?市面上鍵盤滑鼠百家爭鳴,很有可能哪一天某廠商推出了具有特殊功能的鍵盤或滑鼠,若是這個具有特殊功能的鍵盤或滑鼠傳送訊號的方式不被此 KVM 接受,那這台 KVM 瞬間成為廢鐵一台,為避免這個情況發生,原廠將此 KVM 設計允許升級韌體的機種,如此一來,不怕日後有什麼怪周邊無法使用了。



■ 創新思維,創造利基

市面上的 KVM 琳瑯滿目,讓消費者選的眼花撩亂。不過大部分的廠商都只是在造型外觀上做變化,只有少數廠商肯在實質功能上下苦心,研發出讓消費者感覺貼心的功能。對於本次受測的 ATEN KVME CS-1774 ,不但外觀上簡約大方,且提供了機房人員實用的網路交換器功能;這個功能不但對機房人員來說相當實用,也推薦給有需要同時操作多台機器的專業人士。



■ 延伸閱讀

如先前所述,冰果室介紹 ATEN / IOGEAR 的 KVM 切換器的報告有好幾篇,故本文就只針對作者覺得必須講清楚的重點進行陳述。至於關於泛 KVM 切換器基本觀念與操作,或 ATEN / IOGEAR KVM 的一般操作與設計理念,還請大家參考其他幾篇報導︰



敗家四人組對此項產品的總評
如我先前所說過的,在美國大多數「劈腿」同時使用 Mac 與 PC 的人們都會使用 KVM 來增加自己工作上的效率;而購買世界知名的 KVM 大廠 ATEN 的 KVM 商品,個人覺得應該是個明智的選擇。
個人的評語與上次評論 IOGEAR MiniView Extreme KVMP 切換器時相同:可大幅降低使用空間,是能夠幫您省下大筆銀子的聰明新玩意兒!
老夫發現劈腿的人真的太多啦,該是購入 KVM 切換器的時候!
很可惜,上次在下建議「直接以 KVM 切換器來做到跨平台的鍵盤剪貼簿緩衝區功能」,在 Master View KVM 切換器上仍未見著,委實遺憾!
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