再也不必擔心怎麼把硬碟裝進外接盒了 -- Icy Dock MB664 使用心得
2008/03/21 5:03 pm Intersect

■ 前言

自從離開服務快二十年的資訊產業投身證券界後,才發現「外面世界」中許多朋友對於電腦軟硬體真是外行。就拿外接硬碟來說吧,他們的觀念要嘛是「硬碟原本就要放在電腦裡」,否則就是「硬碟外接盒太難裝,要專業人員才有辦法」。前者的看法是一種誤解,經過冗長的解釋後觀念修正即可,但後者就不可說不對,畢竟對於電腦組裝生手來說,要他們拿著螺絲起子將硬碟外接盒拆開然後小心翼翼地把一台寶貝鐵盒子裝進去,還要把恐怖如定時炸彈的線插好,可能就真的難如登天。所以動不動我就會被請託「幫忙買硬碟」,而這項請求通常會在詢問「為什麼我的電腦越來越慢」接著拗我犧牲週末去他們家檢測發現硬碟已滿的情況後發生。

雖然多年玩電腦的經驗讓我時常扮演免費到家服務的角色,但我仍甘之如飴,不會穿上一些「No, I will not fix your computer.」五四三文字的 T 恤。然而面對那些對硬碟充滿恐懼卻又渴望的朋友,實在覺得他們太可憐,畢竟這個年代隨便個數位相機、 MP3 播放機還是什麼下載馱獸都是會帶來許多數位檔案儲存的需求,因此硬碟一台接著一台的買將會是個不變的趨勢,我敢說就算藍光光碟便宜了以後也一樣。因此,我時常會注意到一些輕鬆安裝硬碟的設計,並深深為之叫好。過去在老地方冰果室也曾有不錯的分享測試,如「超另類的外接硬碟解決方案 -- Hot Swapper」、「讓螺絲起子絕無用武之地的 Sarotech HardBox」,都是那個年代的精品,那些經典玩意兒我也買了好幾個,而且至今仍在服役中。

然而時至今日,要嘛 PATA (IDE) 已經進展至 SATA ,否則就是 2.5 吋小硬碟也是價格愈發合理的隨身必備良伴,有沒有比較「摩登」的對應精品出爐呢?答案是有的!大概在兩個多月前,我從老地方冰果室總編輯,也是我高中老同學老蔡手中拿到了這兩樣商品,分別是「ICY DOCK MB664 系列 3.5 吋硬碟外接盒」與「STARAY M2 系列 2.5 吋硬碟外接盒」,而且狂操至今都沒有發生問題。儘管老蔡不斷催促,並且還透露先前已經交給另一先進(啊,我猜是那鐵齒又愛管閒事、時常助人為快樂之本的「燦哥」,否則就是動不動就外出拍照的「詹姆士」)測試但他實在太忙沒時間所以臨陣換將,要我快馬加三鞭儘速完成,但我仍按照我原定的方案進行,也就是不管怎麼樣,至少要親身使用一個月以上,才能開始寫測試報告。我並不是反對「開箱文」,而是「開箱文」只能探知表面所見,而無法在中長期測試過發現耐用度的表現,以及是否有短短一天或數天使用所無法發現的優缺點。

可能有些朋友抗議,說我所認為的「至少用一個月以上」就足夠了嗎?我想,每天從早到晚都在使用,而且持續至少一個月以上,對於耐用度的測試來說,應該可以有相當的參考價值了。

這篇文章我拆成兩部份,以下就先從大的「ICY DOCK MB664 系列 3.5 吋硬碟外接盒」談起,小的「STARAY M2 系列 2.5 吋硬碟外接盒」就以「下集」的方式在另一文發表。





■ ICY DOCK MB664 系列 3.5 吋硬碟外接盒



ICY DOCK MB664 是台讓使用者自行安裝 SATA 硬碟,同時擁有兩個 FireWire 400 與一個 USB 2.0 資料傳輸界面的 3.5 吋硬碟外接盒。話說 ICY DOCK 這家公司向來以獨特的包裝聞名,我這次親自拿到 ICY DOCK MB664(以下簡稱「ICY DOCK MB664」),果然很是驚奇。透明硬塑膠的包裝,讓消費者在架上一眼就瞧出裡面是什麼,有什麼,美在哪裡,好在那裡,真是有他的一套啊。



但這樣會不會讓商品在運送、上架過程中容易傷到?我就不知道了。萬一真的傷到,那也是顯而易見,消費者反正怎麼樣都不會吃虧!反過來說,廠商也不吃虧,怎麼說呢?因為少了繁複的包裝,所以成本也就降低一些囉。



這就是 MB664 裡面的所有配件……很遺憾,還是有外接電源這個大家所謂的「尿袋」(其實以前所謂的「尿袋」是一種硬體防盜拷鎖,但不知曾幾何時這種很麻煩得掛著晃盪的玩意兒都成了「尿袋」啦)在,我個人自然也不是很喜歡,但把他做在外面還是有他的好處,首先是散熱問題,其次就是壞了也可分開處理,不必整台硬碟外接盒寄回去給廠商修理。



嗯, MB664 的說明書把一些操作動作示範得很詳細,也有包括正體中文在內的多國文字。



全機身以堅實的鋁合金材質構成的 MB664 ,給人第一眼的印象就是堅固、結實。



雖然是金屬材質,但一些收邊的細節也都處理得不錯。也因為是使用金屬外殼,因此在散熱方面也頗令人放心,就算沒有散熱風扇,也沒有什麼問題。

坊間有些設備一樣是金屬製造,但在外型上設計了許多不必要的繁瑣裝飾,顯得零落而不夠大方。 MB664 所走的是簡單、素雅的時尚風格,感覺上很輕鬆自在,就算擺在桌上久了積了灰塵,也是一撢就可立即解決。

我很喜歡 MB664 的電源開關,感覺很高級,不同於坊間的黑色,改用袖珍的灰色款式,搭配白色的底板顯得很歐風,很特別。至於其他界面插孔的收邊也都很不賴,怎麼看都很順眼!啊, MacPower 、 MacAlly 等老大哥要多學一些,否則小老弟可是在後面追得緊啊!



至於這個防盜安全鎖孔也是許多硬碟外接盒廠商所沒有的設計,可見 ICY DOCK 的細心。

側面的「剪刀腳」腳架設計,廠商稱之為「鷹爪式可收藏腳座」,是讓整台 MB664 可以直立擺放的機制。



經過一番把玩,個人很欣賞,因為它不會鬆鬆的一碰就開了,或者隨著移動而在那裡晃來晃去,一會兒開,一會兒闔,而是用手指輕輕撥弄,就可以將之開啟;反之,也可以輕鬆關上。



這是站立起來的模樣……



另外一個側面則是一些通風孔,但這個側面可是有機關的!那就是 MB664 的「鍘刀式旋臂」,也就是 MB664 的「免螺絲、免工具」的硬碟安裝設計,看了以後,深深讓我感到驚訝,就如同先前所提及的那兩篇古早的測試報告一樣, MB664 的設計很聰明,讓消費者更換硬碟再也不必如以前那般緊張與擔憂,可說在絲毫不費吹灰之力的情況下在十秒內可以完成,真的很方便。



怎麼使用呢?首先先確認位於前方面板上的安全鎖是否已經開啟,開啟後會顯示紅色底色,這代表「危險」,也就是此時再朝著前方面板另外一側也就是貼有黑色「PUSH」字樣貼紙的地方按下去,蓋子就可以輕鬆彈開,以便讓使用者插入硬碟或拔出硬碟。如果嫌黑色「PUSH」貼紙難看,倒是可以直接撕掉。

如果安全鎖沒有開啟,就不會顯露下方的紅色底色,整個看起來很「安全」,此時怎麼按,蓋子就不會彈開。



當然,當 MB664 裡面沒有裝硬碟的時候,蓋子的彈力十足,按起來如老蔡所說「很有快感」,我按了也有相同的感受,甚至於將之拿來彈自小學保留至今的玻璃彈珠或是嚇嚇家中養的三隻老貓也是很好玩!但當裡面裝了硬碟以後,蓋子就只能開一點點,此時要用手去將之扳開,而在裡面的硬碟也就隨之推出來,此時在伸出指頭去將之抽出即可完全取出來。

來個「鍘刀式旋臂」的特寫吧……



老蔡說廠商向他保證, MB664 這「鍘刀式旋臂」在工廠內已通過耐用度測試,可以弄個不知是幾萬次還是十萬次都沒有問題,話雖如此,我每天早晚都還是給予開關十幾次的程序,自我側試一下。嗯,感覺上也是挺順的。

其實原本剛看到這個「鍘刀式旋臂」的時候,個人覺得有些擔心,怕無法承受力道,後來經過暴力測試,發現基本上都沒有什麼大礙,偶爾太用力、迅速關上,可能會關得不是很好,但這是我自己暴力測試法,一般人使用應該不會這樣搞吧!

來瞧個實際操作的影片吧,為了省下網站的頻寬,我特別縮小影片的尺寸,不過應該還是能看得夠清楚才對(編按:下次請勿如此,現在本網站頻寬沒有什麼限制,再大的影片也歡迎)。這樣的設計,難怪免螺絲,難怪敢說十秒鐘真的就可以安裝完成。



(.MOV 檔案; 49 秒; 2.4MB)



MB664 擺放硬碟的內艙中,上下左右前後都設計有中間拱起來的彈力金屬片,作為卡緊硬碟同時還防震的用途。



將硬碟插進去前,會不會擔心插顛倒了?事實上是不會的,因為顛倒了插進去也不會有效果,其次是入口處貼有貼紙說明,所以其實出錯機會不大,習慣了也就成自然了。



最裡面就是電路板,上面竟然襯著透明塑膠片,個人猜測可能是防塵的設計。



實際表現如何?其實 FireWire 400 與 USB 2.0 並不是什麼特別的技術,現在各家的規格與實際效能就都差不多,所以我就不特別將測試的數字列出,因為實際上真的也是差不多。

如果今天測的硬碟陣列,那就值得好好的測試並且將所有的過程與數字都一一列出,甚至於來個大評比,畢竟各家的電路設計與儲存機制都還有相當的本位學問在。

不過主要是因為沒有散熱風扇的關係,所以 MB664 基本運作上很安靜,放在 Mac 旁邊也很搭調,這倒是我所認為最重要的兩點。





■ 結語



如先前所說,這些年來可能數位相機、 MP3 播放機或下載馱獸普及的關係,所以一般人很容易製造出大 size 的檔案,所以硬碟外接盒的市場越來越大。每家製造商都各顯神通,希望在同中求異,但通常只在外觀上做些變化,材質方面有些調整,基本上來說變化不大。

我覺得 ICY DOCK 這款 MB664 便是走出了自己的天空,將插裝硬碟的方便性大幅提升,簡單到真的連阿公阿媽也會裝,不給它用力推薦一下,實在是對不起自己的良心啊!



敗家四人組對此項產品的總評
這樣的設計的確很少見,廠商真的用心在提升裝置硬碟的方便度上。
評分∕
當年看到了 HardBox 驚為天人,以為從此絕響,不料三四年後再現同質性商品,實在是懶人使用者的福音。

不過話說回來,除非你有好幾台硬碟要時常抽換,否則這樣可抽拔的方便設計,也讓人擔心「再怎麼比,也無法與螺絲固定式的硬碟相比」;而且有時候「衰到了」,就會發生手賤的小孩子或不知情的白目客,在硬碟還連線的當兒就硬生生的將艙門打開,硬碟就這樣的彈出來…
評分∕
老夫覺得這樣的設計很酷,並希望廠商能推出 2.5 吋版本!

不過老夫也認同胖爺的看法,若非時常有插拔需求的朋友,或許回歸單純的傳統款式以避免不必要的麻煩發生。就好像明明你並沒有無線滑鼠的需求,就用便宜的有線滑鼠即可,何必要以較昂貴的價格去買無線滑鼠,然後讓自己在往後的日子裡動不動就要花錢買電池?而且還得承受相對較高的故障率?
評分∕
個人其實也試用了一個星期,感覺抽取的方便性很大,散熱方面也沒有什麼問題, ICY DOCK 的巧思與努力,讓在下覺得大廠應該要更努力才對!
評分∕
總評分

(在此採用老地方冰果室「冰品評分系統」:最少半盤冰,最高五盤冰,有時還會外加櫻桃在冰上面以嘉勉某些為評鑑者所感佩的特別之處。)
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