讓 Mac 使用者也可享受 USB 3.0 飆速快感的 CalDigit AV Drive
2010/11/18 6:06 pm 燦哥

這個資訊爆炸的數位時代,儲存設備的需求也隨著 0 與 1 的四處橫流一樣水漲船高,許多電腦使用者也開始學著自己判斷硬碟外接盒與外接硬碟的優劣好壞。燦哥在下我在日常生活中,在課堂上,在客戶辦公室,很容易就被拗去諮詢相關的問題。燦哥不但不生氣,反而為相關領域的廠商高興,因為「有需求就有訂單」,祝大家用得愉快,也祝廠商賺得痛快。

當然,許多朋友也透過網路搜尋,挖到燦哥以前所寫的文章。其中有些朋友,在看過燦哥寫的有關 CalDigit 的「威猛剽悍中帶著體貼與細膩 -- CalDigit VR」測試內容後,直覺反應是「真的需要如此的快速和這樣的 RAID 設備嗎?」不少人因此還寫信給燦哥詢問許多細節,讓燦哥大驚,因為連一些初學者可能連 RAID 都不太清楚,就因為龐大資料的需求,不得不在迷迷糊糊的情況下,準備採買大容量的硬碟或 RAID ,也因為比較,找到了 CalDigit 這樣的高檔貨色。

對於前述的問題,燦哥的答案當然是肯定的;君不見,以現在的價值觀來說,「時間就是金錢」。一個設備的「效率跟隨的效益就是它的價值」,所以安全及快速便是它的主要價值了。

「CalDigit VR」威猛與剽悍的穩定介面與傳輸速度,正是它受到歡迎的主因。



燦哥最近經常搭乘高鐵南北兩地跑,故有感而發的以搭乘高鐵例舉:就像我們搭乘高鐵一樣,需要縮短來回時間及舒適感的人就是缺少不了它。雖然票價貴,但這樣省下來的時間及免除舟車勞頓之苦卻是值得的。況且燦哥我甚至在舒適平穩的高鐵車廂中順手拿起筆記型電腦寫了以下的報告。

自從筆者測試 CalDigit 的「CalDigit VR」之後,其實也沒有太多機會去接觸比它更「勇猛」的好的外接硬碟設備了。看來果然沒錯,人是很容易被慣壞的~不管是年輕窈窕的美眉,還是老態龍鍾的燦哥我,都是一樣的。

一改以往 CalDigit 剽悍外型,「CalDigit AV Drive」擁有不同以往的極佳親和力。



仔細瞧瞧吧,與 CalDigit VR 剽悍外型相比,「CalDigit AV Drive」是不是真的如燦哥在下所說,相對地顯得較有親和力呢?



▇ 讓 Mac 步入 USB 3.0 高速傳輸世界的「CalDigit AV Drive」

話說日正當中,在下風塵樸樸從南部北上,剛下高鐵時便接到老友敗家網負責人「老蔡」來電相約見面,一見面就是一大袋新產品要我看看,當然最搶眼的便是「CalDigit」 LOGO 了。好奇的燦哥我又在被誘惑之下,答應玩一玩這個連批號序號都還沒上的「CalDigit AV Drive」。老蔡真是太壞心,知道燦哥在下我難以抗拒這樣的誘惑,真是該打啊!對對對,講清楚些,是燦哥我該打!

「CalDigit AV Drive」的最大特色是擁有 USB 3.0 的介面, Standard-B 插頭是新的連結介面。



外接硬碟的設備發展與趨勢,一直是燦哥我默默在觀察的議題,當電腦傳輸介面不斷在更新與進步的同時,其實還有一個值得深思的問題,便是「穩定性」。這也恰恰是大多數只求「新」的使用者比較容易忽略的。其實「安全」與「方便」才是最大的重點才是,這一點幾乎是筆者每次在寫硬碟測試報告時一再強調的。

提到 CalDigit ,燦哥腦海中所直覺感應到的便是「快速、安全與方便」,而這次在下要介紹的便是他的新兄弟:「CalDigit AV Drive」。 CalDigit 公司聲稱其 AV 系列是第一個支援 Mac 和 Windows USB 3.0 儲存周邊的產品。

這個 CalDigit 新成員承襲了 CalDigit 傳統的快速、簡便的介面,並且以提高電腦的存儲空間為目標,它能輕易藉由周邊來升級你的儲存能力。而 CalDigit 的傳統便是以它的性能來提供外接周邊設備就像內建設備一樣的速度和相容性。 CalDigit AV 系列外接硬碟想當然耳更是不在話下了。「CalDigit AV Drive」藉由 CalDigit 所設計的外接驅動器控制介面,再加上提供良好的電源效率,以驚人的速度和最新的 USB 3.0 介面而達成的單 Bay 外接硬碟設備。



正如燦哥之前所形容的,「CalDigit AV Drive」外接盒不會太花俏,其實從它的外觀上就可以看的出來,是與 Mac 的工業設計風格為基本參考,同時又擁有極佳的視覺親和力。以下便是它的開箱照:

「CalDigit AV Drive」一切所有附上的連結線和電源供應都在一個小包裝盒裡。另一個盒子是 USB 3.0 PCI Express 介面卡及連接線的附件,令人驚訝的是,連我的 ASUS 手提電腦的 PCI Express 插槽都認得它,看來這次燦哥是挖到寶了!爽啦!耗呆的老蔡,應該把這樣的爽物留下來自己測試自己享受才對,怎麼要留給燦哥我撿便宜呢?啊呀,老蔡失策啊!

USB 3.0 PCI Express 介面卡及連接線:



開箱後,第一件讓筆者關注的便是 FW800(1394B/800)的支援性了,因為幾乎所有的 Mac 主機甚至部分的 Win-Tel 電腦(通常為 1394A / FW400,使用 400 轉 800 線即可相容)都少不了它。而 FW800 的超高穩定度與效率是業界一直信任的。一般來說只需將其插入到您的 FW800 介面即可不必任何驅動程式,當然,「CalDigit AV Drive」也不例外。 FireWire 800 幾乎是無所限制的串接周邊,它的界面處理速度之快當然不在話下了,不會對處理器造成額外負擔更是它的特點,也可以透過連接線傳送電力,使得部份外接式硬碟不需要額外的電源供應,更重要的是無論 Mac 或 Win-Tel 電腦,自然是支援 Plug-in Play 囉!

「CalDigit AV Drive」有兩個 FireWire 800 及一個新的 USB 3.0 接頭,並且向下相容於 USB 2.0 、 USB 1.0 :



依燦哥特有癖好和慣例,大卸八塊是一定要的啦,可是遇到瓶頸,在下人在南部,實在找不到六星型板手,最後開了兩小時的車,共花了四小時找了無數家專業五金大廠才買到一圓雅癖。(附記: X 坤及順 X 當然沒有啦…)



內裝為 1TB / 3.5" 硬碟:



2010 年 CalDigit 最新產品:



「CalDigit AV Drive」的 FireWire 800 使用的控制晶片是 OXUF943SE 。 OXUF943SE 的優點是低功耗和優化效能,它優化了供電系統而達到省電能力,並利用嵌入式 PHY 和 1394 鏈路層支援 FireWire 800 ,且兼容 FireWire 400 。 無須驅動程式即可輕易連結 Windows 或 Mac 操作系統與主機。而再搭配 TSB81BA3E 控制晶片能使用 IEEE 1394 網絡達到傳輸功能。



FireWire 800 (1394b)使用的控制晶片是 OXUF943SE 及 TSB81BA3E :



▇ USB 3.0

本次測試的重點其實就是 USB 3.0 的新規格了。

「CalDigit AV Drive」採用的 ASM1051 USB 3.0 控制晶片是華碩電腦集團子公司 ASMEDIA (祥碩科技)的產品。



「CalDigit AV Drive」之所以推出,其實一大部分重點是在於 USB 3.0 。開箱後其實筆者就特別的注意到一個很奇怪的插座了,就是 USB 3.0 Standard-B 插頭,根據筆者手邊的資料, USB 3.0 又稱為「SuperSpeed USB」。而 USB 3.0 標準由 Intel 和 HP 、 NEC 、 NXP 、微軟以及德州儀器共同開發,目標是提供當前 USB 規範的十倍頻寬,利用新增的兩對高速線路開啟的 Superspeed 模式,讓傳輸速率可以達到約4.8 Gbit/s (600MB/s),並且可使用光纖連接。

「CalDigit AV Drive」的 USB 控制晶片就是 ASM1051 ,其實這是國產貨,看看 ASM1051 晶片公司 ASMEDIA (祥碩科技)的網站,您會赫然發現它竟然是華碩電腦集團子公司呢!

ASMEDIA 為國內最早投入 USB 3.0 研發並量產 USB 3.0 device 端控制晶片的公司。 ASM1051 是台灣目前唯一通過認證的 USB 3.0 to SATA 控制晶片。

USB 3.0 的連接頭其實有好多種,從 USB 3.0 技術規格定義中,筆者節錄以下幾種規格的連接頭供看倌們參考:

  1. USB 3.0 Standard-A 的插頭與插座
  2. USB 3.0 Standard-B 的插頭與插座
  3. USB 3.0 Powered-B 的插頭與插座
  4. USB 3.0 Micro-B 插頭與插座
  5. USB 3.0 Micro-A 插頭
  6. USB 3.0 Micro-AB 插座

不同的插座可以接受的插頭規格也不盡相同:

USB 3.0 所使用的 cable 與傳統的 USB 2.0 有很大的差異,但介面卻是相同,因此 USB 3.0 介面可以向下相容。



從下列說明中可發現 USB 3.0 與之前的 USB 其它版本大致上相似(當然 USB 3.0 Standard-B 插頭就與之前不同,其針腳功能也有些不同,技術規格部分並非本文的主題,看倌們可自行蒐集研究),而 USB 是一個可以讓主機同時與多種可存取式週邊裝置做資料交換的匯流排。透過主控制器的通訊協定,可以與數個週邊裝置同享頻寬。 USB 3.0 被設計成也可以利用雙匯流排的架構來向下相容於 USB 2.0 ,也就是說, USB 3.0 的設計相容 USB 2.0 與 USB 1.1 。



USB 標準額定傳輸效率如下,通常 USB 周邊設備受限於電腦本身及周邊介面的複雜度,無法完整反映其額定效率:

 



▇ 「CalDigit AV Drive」實測

或許有好多看倌會想到,我的電腦能使用 USB 3.0 嗎?

這是一個相當現實的問題,從 Mac 網站搜尋最新電腦的規格之後發現,很可惜地都沒有直接支援 USB 3.0 的產品,目前只有 Mac Book Pro 17" 含 Express card 插槽的使用者才有這個福利。因為筆者在拿到「CalDigit AV Drive」時已包括了一張超高速的 USB 3.0 的 PCI Express 卡,同時也支援筆者的 ASUS N81Vp 的 Express card 插槽,讓這個周邊有機會飆速到 USB 3.0 SuperSpeed 145MB / s 的機會。

Mac Book Pro 17" Express card 插槽與 USB 3.0 的PCI Express卡:



ASUS N81Vp 的 Express card 插槽與 USB 3.0 的 PCI Express 卡:



二話不說,我們就來看看在下所測得的數據吧!

使用 USB 3.0 PCI Express 卡:



由於燦哥於截稿之前還是沒能借到最新的 Mac Book Pro 17" ,所以只能用 2009 年 10 月的舊款測試,而 Mac Book Pro 17" 電腦上的 PCIe 還是 1.0 ,所以效率上可能較差。但相對於 FireWire 800 的數據就比較優良。「CalDigit AV Drive」的傳輸就可以感受到它的飛快速度,以下是利用 AJA (MAC OS X) 及 HD Tune (Win-Tel PC) 測試的結果。

「CalDigit AV Drive」隨機附的 USB 3.0 PCI Express 卡 For Mac 的安裝驅動程式:



Mac BookPro 17" 使用 USB 3.0 PCI Express 卡的環境下,從 AJA System Test 所測得的數據來看,其實已經超過 Apple 引以為傲的 FireWire 800 了, Jobs 恐怕要寢食難安囉!



「CalDigit AV Drive」的 FireWire 800 (1394b) 介面也不是省油的燈,硬是比一般 1394b 介面標準值快了大約 30% 。



在 ASUS N81Vp (Win-Tel) Windows 7 下,安裝 USB 3.0 PCI Express 卡的驅動程式介面:



安裝「CalDigit AV Drive」隨機附的 USB 3.0 PCI Express 卡驅動程式後即可完全支援 Win 7 :



在 Win 7 下使用 HD Tune 所測得的數據(因不同的測試軟體與環境使然,筆者無法以此數據與 MAC 環境下的 AJA 數據做比較):



▇ 散熱系統

內鍵 32MB 的高速 cache buffer 和 7200 轉速的硬碟,這款單硬碟的 AV 系列外接設備可以說是專為有傳輸速度需求的使用者而設計的。雖然如此,散熱器和風扇卻也沒有吵雜的聲音和過熱的現象,這要歸功於鋁合金結構。儘管如此,在啟動時仍然會有少許的風扇聲音。然而,即使經過燦哥的大量存取惡操下,「CalDigit AV Drive」也從未變的吵雜,夜深人靜時才勉強聽出些許微弱的嗡嗡聲。

全鋁合金結構讓「CalDigit AV Drive」有散熱優勢,機殼溫度甚至比變壓器還低:



或許是因為鋁合金結構的因素,它看起來就像是辦公桌的一部分。側邊百葉窗造型,美觀之餘也成為整體冷卻功能的一環,前端面板秉持 Mac 風格,橘色的電源指示燈點綴之下,展現出低調、高品質,而帶有莫名的吸引力!相較於「CalDigit VR」的剽悍風格,「CalDigit AV Drive」則有如小鳥依人般的溫馴呢!燦哥我怎麼看,都覺得很順眼,真的是看她千遍也不厭倦呢!



▇ 結論

在單一硬碟外接存儲設備市場已經趨近飽和的大環境下,只有外觀不同,但提供相同功能已經很明顯的無法滿足使用者的需求。 CalDigit 挾其效率的傳統優勢,改變一向高調外型印象,展現親和力、外型兼具的「CalDigit AV Drive」勢必引起一場新的市場漣漪,「CalDigit AV Drive」分別內建了 1TB 及 2TB 的容量選擇,讓銷售上更具有選擇性的競爭力。

從筆者現有設備中「CalDigit AV Drive」除了 1394B / FW800 超高加速的效能沒話說之外,其實「CalDigit AV Drive」的 USB 3.0 效能並沒有能有效的表現出來。從規格書裡「CalDigit AV Drive」擁有 USB 3.0 145MB/s 速度及經過優化加速 30% 的 FW800 傳輸速度可達到 85 MB/s(正常約 60 MB/s )來說,應該還是需要更加深入地去實際操作方能有明顯的差異。

其實這次因為工作因素,筆者還沒能把它放到 Final Cut Pro 剪輯台上實作,相信假以時日應該更能顯示單硬碟的「CalDigit AV Drive」其穩定與方便。尤其使用 USB 3.0 CalDigit 附帶的 ExpressCard 使用在MacBook Pro 17" 筆記型電腦上,一來可以與FW800 做比較,二來測試在剪輯系統上的存取穩定性。而在 Win-Tel 桌上型電腦主機板內建 USB 3.0 介面上燦哥也初步做了一些測試,效率真的不賴呢!另外截稿前已向老蔡拗到一片 USB 3.0 的 PCI-e 卡,在接續的報告中也將測試 Mac Pro 與「CalDigit AV Drive」的 USB 3.0 的效率,因為篇幅的關係容後再續,請各位看倌期待!



▇ 本次測試硬體設備

2009 年的 MacBook Pro 17 / 2.66 GHz Intel Core 2 Duo / 4 GB RAM / Mac OS X 10.5.8 / 1TB 的 CalDigit AV 系列硬盤,超高速的 CalDigit 附加 ExpressCard AV 外接盒

2009 年的 ASUS N81Vp / 2.96 GHz Intel Core 2 Duo / Win 7x32 / 1TB的CalDigit AV 系列硬盤,超高速的 CalDigi t附加 ExpressCard AV 外接盒



敗家四人組對此項產品的總評
有時候要得到良好的結果,銀子是不能不花的。
評分∕
我很喜歡 CalDigit 的工業設計,也摸過好幾次,感覺很紮實,且含硬碟,讓我省去了自己購買硬碟的困擾!雖然有可能會多花一些錢,但 one-stop shopping 的便利以及整體保固也不能不計算在內。
評分∕
老夫看了這樣的測試就覺得大爽!大爽之餘也不得不承認燦哥實在太猛了,老夫這種 PC 狂都還沒有拼到 USB 3.0 ,燦哥竟然就已經在享用高速的快感,真是令老夫為之氣結!
評分∕
在下親自監督客戶服務工作,這些日子與 CalDigit 合作,深深發現他們的客戶服務很優秀,令在下十分放心。在下其實很重視這一點,其他功能與性能倒是其次。有了良好的服務,其他的也才能長存;否則性能再好,若是服務很差,一旦需要時就開始失望,那也是枉然!
評分∕
總評分

(在此採用老地方冰果室「冰品評分系統」:最少半盤冰 ,最高五盤冰 ,有時還會外加櫻桃 在冰上面以嘉勉某些為評鑑者所感佩的特別之處。)
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