快還要再更快 -- Macpower IceCube 800外接盒 暨 FW800 PCI 卡實測報告
2003/09/19 11:13 am Chao, The Cool One

家庭數位影片剪輯等應用風行,使得大家產生的資料越來越龐大,讓高速外接設備的需求也越來越高,傳輸介面的速率也得跟著提升。在資料傳輸速率高過 FireWire 400 的 USB 2.0 推出之後,蘋果電腦也推出新版本的 FireWire 800 介面,一舉將傳輸速度由每秒 400 Megabits 提升到每秒 800 Megabits 。

隨著內建 FireWire 800 介面的機種越來越多, FireWire 周邊也開始出現。Mac 界的知名周邊大廠 MacPower也順勢將他們的產品線擴充一下,增加了 IceCube 800 外接硬碟盒。除此之外,為了讓沒內建 FireWire 800 介面的 Mac 也能享受高速快感,老地方冰果室更是搭配,找到一款 FireWire 800 的 PCI 擴充卡,服務冰果室讀者。

這片 FireWire 800 PCI 擴充卡有三個 FireWire 800 傳輸埠,在 Mac 上可以直接支援 Mac OS 9.1 以上,或 Mac OS X 10.2 以上的系統,不需要額外安裝任何驅動程式。不過要注意的是,這張卡是 64bit 33MHz PCI 規格的卡,如果將這張卡插到 32 bit 33MHz PCI 規格的 PCI 插槽上,雖然還是能用,但只能提供 FireWire 400 的效能,所以下單購買前,請您先確認一下自己機器的規格。另外還有一點要提醒大家, FireWire 400 傳輸埠的接頭是 6 針接頭,和 FireWire 800 的 9 針接頭是不一樣的。

FireWire 800 PCI擴充卡的安裝和一般PCI擴充卡沒什麼不同,如果您很少拆機殼,不妨參考一下 USB 2.0卡的報導,裡面有詳細的安裝方式和圖片,就請您自行舉一反三一下。



Macpower FireWire 800 PCI 卡。

IceCube 800 採用了 Oxford 922 橋接晶片,可以支援 ATA-6 的硬碟規格。背板上有一個 6 針 FireWire 400 接頭、兩個 9 針 FireWire 800 接頭、還有一個迷你USB接頭,除了可以支援 FireWire 400 、 FireWire 800 傳輸介面之外,也支援 USB 2.0 規格。外型上除了背面的接頭和外殼上的 FireWire 800 字樣之外,和老地方冰果室團購熱賣商品, IceCube 外接硬碟盒的沒有什麼顯著的不同,使用上要注意的地方也沒啥不同,大家不妨參考一下怪醫的文章。



Macpower IceCube 800 外接盒後端的界面。

再來就是大家最關心的資料傳輸速度了。這方面的測試,筆者利用 XBench 在 Mac OS X 上做測試。這兩個數據,是將 IceCube 800 外接盒,分別透過機器內建的 FireWire 400 和透過 FireWire 800 擴充卡連接所做的測試,您可以參考一下。不過要事先說明一下,這兒的測試數據並不代表 IceCube 800 外接盒或 FireWire 800 擴充卡的能耐。原因是這種測試還牽涉到硬碟機的性能,如果您硬碟機的性能不足以「餵飽」FireWire 800 ,那測出的數據最多就只是硬碟機的性能罷了。如果要真正發揮 FireWire 800 的傳輸效能,或許該用好幾台外接硬碟組成 RAID ,才能真的餵飽 FireWire 800 呢。



XBench 的測試結果。

結論

大概所有有經驗的電腦使用者都知道,目前單位成本最低,備份速度最快的裝置非外接硬碟莫屬,這兩個特性在備份大量資料時尤其重要。我們甚至可說,外接硬碟是電腦的常備良藥,每個使用者手邊都應該要有一台。

這次測試的 IceCube 800 外接盒可以使用的界面完備,不但支援目前傳輸速率最快的 Firewire 800 界面,還支援市面上常見的 Firewire 400 以及 USB 2.0 界面,使用上可以提供極高的便利性。簡單的說,IceCube 800 外接盒就是「什麼都有、什麼都接、什麼都很快」。

如果您家的電腦尚未配備 Firewire 800,倒也不見得要急著買新機器,如果您用的是 Power Macintosh 機種,不妨加裝片 Firewire 800 的 PCI 界面卡,用最少的代價取得狂飆快感,起不快哉?



敗家四人組對此項產品的總評
隨著蘋果新發表的電腦開始陸續內建 Firewire 800 界面,使用 Firewire 800 週邊也越來越方便。尤其是準備購進新款 PowerBook 的朋友,外接 Firewire 800 界面硬碟將可以大幅提升 PowerBook 的整體效能 。
速度令我滿意。電腦世界裡速度永遠不嫌快,拿幾張紅單都無所謂。
個人曾經拿此卡到 PC 上測試,發現不用驅動程式就可使用,很可惜在一般 PC 上只有 FW400 的速度,因為一般 PC 上很少有 PCI 64-bit 的插槽。
許多朋友說,速度並不代表一切,尤其是當 Mac 執行速度遜於 PC 的時候;但當 PPC 速度猛起來的時候,速度又似乎變成了主要訴求。面對這樣的雙重標準,老實說在下十分不以為然;畢竟速度快總是個不錯的優點,不必也不能為其他優點所遮蔽。這片卡與外接盒能夠讓使用者立刻進入 FireWire 800 的世界,追求速度的朋友,還在考慮什麼呢?